Venus Express

Venus Express je první misí ESA k nejbližšímu planetárnímu sousedovi země, Venuši. Mise se zrodila poté, co ESA v březnu 2001 požádala o návrhy, které naznačovaly, jak znovu použít design kosmické lodi Mars Express. Pokyny byly velmi přísné.Mise by musela běžet v těsném časovém rámci, protože musela znovu použít stejný design jako Mars Express a stejné průmyslové týmy, které na této misi pracovaly. V roce 2005 by měl být připraven k letu.

z řady slibných návrhů vybrala ESA Venus Express. To, co je učinilo obzvláště atraktivním, bylo to, že mnoho náhradních nástrojů vyvinutých pro mise esa Mars Express a Rosetta mohlo být použito k dosažení vědeckých cílů Venus Express, které měly podrobně studovat teatmosféru.

Venus Express byl vypuštěn z kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu dne 8. Listopadu 2005. Do vesmíru ji vynesla raketa Sojuz-FGFregat a umístila ji okamžitě na svou převodní dráhu k Venuši. Jeho cesta vesmírem trvala 153 dní. Jakmile je Venuše 11. dubna 2006 zajata venušskou gravitací, trvalo jí pět dní, než se dostala na oběžnou dráhu a kroužila kolem pólů planetky. Ve své nejbližší dosáhl nadmořské výšky 250 kilometrů a ve své nejvzdálenější vzdálenosti byl 66000 kilometrů od planety. Mapovací mise měla trvatdva Venušské dny, asi 500 pozemských dnů.

kontakt s Venus Express byl ztracen 28. Listopadu 2014. Mise trvala asi 8 let.