na jaře 1861 byly Spojené státy ve válce samy se sebou. Americká armáda i námořnictvo byly roztrhány, protože ti ve službě byli nuceni vybrat si strany. Mezitím se nově vytvořená Unie a samozvaná Konfederace snažily vybudovat obranné síly.

později téhož roku zadalo námořnictvo Unie firmě Neafie & Levy stavbu malé ponorky. Ponorná loď, vylepšení designu, který poprvé použila Kontinentální armáda během americké revoluce, by navrhl francouzský inženýr Brutus de Villeroi.

Depiction of the USS Alligator zobrazení USS Alligator

loď, navržená pro 18 mužů, byla první svého druhu, která měla systém čištění vzduchu. Dvě trubky s plováky rozšířenými na vodní hladinu výše, aby dodávaly vzduch mužům uvnitř nádoby. Trubky byly připojeny k vzduchovému čerpadlu uvnitř ponorky. Železné plavidlo bylo zhruba 30 nohy dlouhé a 8 nohy v průměru s malými skleněnými okny na horní polovině. Původní design Villeroi představoval 16 ručně poháněných pádel. Tato myšlenka byla zamítnuta jako nepraktická a nahrazena ručně zalomenou vrtulí, zvýšení rychlosti plavidla na ubohé 4 uzly.

doufali, že toto zvýšení rychlosti v kombinaci s pevnou konstrukcí ponorky se ukáže jako účinné v boji proti Konfederačním obrněným jednotkám, v bitvě, ve které Severní lodě s dřevěnými trupy jistě selhaly. Stavba byla dokončena na jaře 1862 a nová ponorka byla úspěšně zahájena 1. května.

The USS Alligator

USS Alligator

brzy poté byla loď umístěna pod velením civilisty jménem Samuel Eakin. Netrvalo dlouho a místní noviny nazvaly nový sub “ aligátor.“Přezdívka uvízla a byla přijata námořnictvem Unie. Téměř ve všech oficiálních korespondencích, které měly následovat, ponorka byla označována jako USS Alligator.

ponorka se zapojila do války 19. června 1862, kdy parní remorkér Fred Kopp začal odtahovat plavidlo po řece Delaware. Obě lodě vstoupily do zálivu Chesapeake a nakonec dosáhly Hampton Roads, Virginie o čtyři dny později. Aligátor zaujal pozici poblíž parníku sidewheel, což měla být její nabídka během její služby u Severoatlantické blokující perutě,a poté byl poslán po řece James Do City Point. Aligátor byl instruován, aby vyčistil řeku od všech překážek poblíž Fort Darling, aby vytvořil bezpečný průchod pro dělové čluny Union, aby se pohybovaly proti proudu, aby podpořily generála George B .. McClellan a jeho jízdu směrem k Richmondu. Když ponorka dosáhla City Point, nicméně, námořní velitel John Rodgers si uvědomil, že řeka není dostatečně hluboká, aby zakryla ponorku. The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

USS Alligator v závěsu s USS Sumter

považován za zbytečný na Jamesovi, aligátor byl poslán na Washington Navy Yard k dalšímu testování. Kontradmirál Samuel Francis Du Pont se brzy o unikátní plavidlo začal zajímat a rozhodl se ji využít ve svém plánu na dobytí Charlestonu v Jižní Karolíně. 31. března 1863, Alligator a její nový tender (USS Sumter) zahájili dlouhou plavbu do Port Royal, S. C. obě lodě narazily na drsné počasí poblíž Cape Hatteras, N. C. a Sumter byl nucen se odpojit s těžkou ponorkou. Aligátor byl opuštěn. A i když nevíme přesně, co se stalo s nešťastným plavidlem v následujících hodinách, víme, že se potopila-účinně ukončila experiment, který byl první ponorkou Unie.

jen o 150 let později, v roce 2005, začala po zmizelé ponorce pátrat skupina složená z několika badatelů, historiků a archeologů. Cílem mnohostranného úsilí je odhalit konečný design ponorky a zjistit, co se stalo mezi dobou, kdy byl aligátor uvolněn ze Sumteru a kdy se potopil.

Projekt Alligator zahrnuje několik organizací vedených Ministerstvem obchodu National Oceanic and Atmospheric Administration. Vědci se domnívají, že projekt povede k novým podvodním objevům, které přispějí k našim znalostem občanské války a tím k historii našeho národa jako celku – i když ponorka nikdy nebude nalezena.