spiritual veganism Fødselskirken af Gentila da Fabriano. Foto: Public Domain

tilhængere af nogle åndelige stier, der bekender kærlighed og medfølelse, er traditionelt tilbageholdende med at tilpasse sig en stadigt skiftende verden, der i stigende grad anerkender de fysiske, mentale og åndelige fordele ved veganisme.

for lidt over fire år siden holdt jeg en tale på Bristol VegFest, som jeg kaldte ‘forbruge, tænk ikke; vågne op til en vegansk verden’. Jeg brugte min veganske rejse, inspiration og indflydelse som springbræt til at diskutere forskellige spørgsmål, fra venner pludselig bliver ernæringseksperter, mad bundet til minder og traditioner, til at blive inspireret af vegansk musiker Moby og ideer til at lave vegansk ost.

i løbet af K& a spurgte en mand om spiritualitet og veganisme. Det var noget i retning af: “hvorfor er ikke alle åndelige mennesker veganske?”

Jeg kan huske, at jeg sagde, at det var et godt spørgsmål, men at jeg ikke havde tid til at dykke ned i hvert emne i detaljer. Efter foredraget, jeg bestræbte mig på at fortsætte de forskellige samtaler, vi havde startet, oprette en Facebook-side, hvor jeg lejlighedsvis sender lange bevidsthedsstrømme, men jeg har ikke fuldt ud udforsket forholdet mellem spiritualitet og veganisme; der er meget at diskutere. veganisme og vegetarisme er enten iboende for nogle centrale åndelige overbevisninger — eller brugen af kød, fisk osv. er så indgroet i nogle religiøse traditioner — at de kan betragtes som skandaløse eller blasfemiske for at stille spørgsmålstegn ved tilstedeværelsen af døde dyr på ens middagsplade, uanset hvor helligt og mirakuløst liv anses for at være. latterligt selvom det kan synes, vil du altid fornærme nogen, uanset hvor ydmyg og beskeden en veganer du måtte være. Ligesom Moby, der også er kristen, men hader evangelisering, og har simpelthen sagt, at han følger Jesu Kristi lære med en tatovering af et kors på bagsiden af nakken.

for nylig har han Tilføjet ‘Du skal ikke dræbe’, der bukker over korset.

og for at fejre 32 år med at være veganer, har han dækket sine arme og andre dele af halsen med veganske beskeder. Moby udtrykker det så kortfattet: “ville det ikke være bemærkelsesværdigt, hvis verdens religioner blev enige om denne ene enkle edikt: du må ikke dræbe? Du må ikke dræbe mennesker. Du må ikke dræbe dyr. Du må simpelthen ikke dræbe.”

det lyder så enkelt og uaggressivt, men nogle mennesker bliver straks defensive — nogle gange aggressive med det — i høj grad i modstrid med den vej, de hævder at følge og fortaler. En åndelig person kan udtrykke sig med hilsner eller bønner som “‘kærlighed og lys”, “Gud velsigne” og “fred være med dig”. Men så kan de for eksempel ofre et dyr eller spise kød, der er tilberedt på en traditionel måde, eller bede en bøn, der takker den Gud, de følger for dyrets liv.

Denne praksis udgør et sådant udeleligt aspekt af deres vej eller tro, det er svært for dem at bare overveje forandring. Jeg er en åndelig person, inspireret af aspekter af buddhisme og hedenskab, men jeg har ikke et bestemt sæt overbevisninger eller en tro, som jeg følger, men jeg respekterer mine venners tro og deler frit mit syn på livet. Jeg skubber ikke mine synspunkter, ligesom jeg ikke prædiker min veganisme, men jeg vil åbent tale om mine åndelige tanker og min veganske rejse med alle, der måske kan lide at lytte. Det er pointen: vi kan ikke fortælle folk, hvad de skal gøre, men vi kan indlede samtaler, holde det civilt og sigte mod at have engagerende, sunde debatter.

veganism and religion foto: Public Domain

Vi er alle på individuelle rejser og stier; nogle af os er ikke engang åndelige på nogen måde, som jeg har berørt indtil videre, men vi har vores verdenssyn, moralske kompasser og tror måske, at vores udsigter er rigtige, eller vi bryr os simpelthen om vores familier eller venner. Vi lever i en ofte foruroligende, men stort set vidunderlig, fantastisk verden, der navigerer i social suppe og kulturelle smeltedigler. Veganisme er ikke en religion — eller en kult, for den sags skyld-men en fredelig, tankevækkende måde at leve på, der let kan sidde oven på enhver tro, der holdes, forbedre ens åndelige udsigter, skabe et grundlag for diskussion, snarere end opdeling, i det mindste i teorien.

uanset hvor du falder på spektret af spiritualitet, kan vi alle være enige om, at livet i det væsentlige skal handle om kærlighed: omsorg for hinanden og alt på denne planet skal være vores prioritet. For mig og andre veganere betyder det at tage døden af din tallerken for vores alles åndelige sundhed.