den tyske billedhugger Veit Stoss (ca. 1445-1533) perfektionerede den ekspressive sengotiske stil i sit tidlige mesterværk, Jomfru Marias højalter i Krakov, Polen. Hans sene skulptur viser hans beherskelse af en ny, abstrakt, Renæssanceinspireret kunst.

født enten i Svabien eller Nuremberg, arbejdede Veit Stoss i Polen mellem 1477 og 1496, da han blev statsborger i Nuremberg. I 1503 forfalskede han papirer og blev dømt til døden. Han blev udsat, men mærket på kinderne med varme strygejern. Han fortsatte ikke desto mindre med at arbejde i Nuremberg indtil sin død.Stoss ‘ mest imponerende og vigtige værk er højalteret (1477-1486) i Jomfru Marias sognekirke. Det er en detaljeret polykromt træstruktur med to sæt vinger, der i reliefskulptur skildrer Jomfruens og Kristi liv. I centrum er Marias død i Apostlenes nærvær. I den åbne Gotiske overbygning stiger Kristus op i himlen med sin sjæl, og på toppen af altertavlen er Maria kronet Himmelens Dronning af Treenigheden. Hele altertavlen er en flamme af guld og stærke farver, især blå, og spændingen fortsætter i udskæringens stil. Drapery folder, dybt underskåret, bryde skarpt og hvirvle rundt, danner animerede mønstre i lys og skygge. Altertavlen er en teknisk tour de force, der overvælder beskueren.de første akkrediterede værker af Stoss efter hans tilbagevenden til Nuremberg er de tre stenrelieffer (1499) af lidenskaben i St. Sebalds kor. De er af bemærkelsesværdig formel koncentration og enorm magt, ligesom trækorsfikset fra samme periode og kirke (nu på højalteret i St. Lorens kirke).højt over dette alter i St. Lorens, ophængt i luften, ligger Stoss ‘ berømte store rosenkrans eller Salve Regina (1517-1518). En træpræst af udskårne roser og medaljoner, der repræsenterer Marias syv glæder, omgiver Gabriels og den Annunciate Jomfrus livsstørrelser. Stilen er sprød og lidt nervøs i denne meget dramatiske opfattelse, der ærer kulten af Rosenkransen, udråbt i slutningen af det 15.århundrede af Dominikanerne.

der er kun et strejf af ro og afslapning samt et pust af renæssancens nye ånd i mesterværket i Stosss sene stil, tilbedelsen af Hyrdernes altertavle (1520-1523), udskåret til en kirke i Bamberg (nu i katedralen). Træet blev med vilje efterladt ufarvet i den nye Renæssancefølelse for mediet, som Stosss moderne Tilman Riemenschneider delte.Stoss ‘ geni var så stærkt, at det tilsyneladende var umuligt for magtfulde individer at udvikle sig i hans skole i Nuremberg.

yderligere læsning

Der er ingen biografi om Stoss på engelsk. Theodore M. Pristller, skulptur i Holland, Tyskland, Frankrig og Spanien, 1400-1500 (trans. 1966), har fremragende biografisk og kritisk materiale på Stoss. Anbefalet til baggrund er Charles Louis Kuhn, tysk og hollandsk skulptur, 1280-1800 (1965), og Hanspeter Landolt, tysk maleri: den sene middelalder, 1350-1500 (trans. 1968). □