Mia Wurgaft als Viola in „Twelfth Night“ – oder als Sebastian, je nach Münzwurf vor der Vorstellung! Foto von Lauren Parker.Das Blackfriars Playhouse des American Shakespeare Center in Staunton, Virginia, hat seine Produktionen während der Coronavirus-Pandemie fortgesetzt und im vergangenen Frühjahr einen vollständigen Spielplan seiner bereits geplanten Saison gestreamt. Die Spielstätte präsentiert nun Shakespeares Komödie „Twelfth Night“ in drei Formaten. Die Show kann an einem externen Ort („unter den Sternen“ auf dem Rasen des Blackburn Inn), live in seinem Theater im elisabethanischen Stil (mit Publikum in Masken und sozialer Distanzierung) und über Online-Video-Streaming aus dem Theater gesehen werden. Wir hatten kürzlich die Gelegenheit, die Online-Version der Produktion zu genießen, komplett mit seinem jetzt ungewöhnlichen, aber jahrhundertealten Brauch der „universellen Beleuchtung“, die sowohl die Schauspieler als auch das Publikum gleichermaßen beleuchtet.

Aussehen versus Realität ist ein laufendes Thema in dieser Shakespeare-Komödie und wird in dieser Produktion fachmännisch gehandhabt …

Die gesamte Produktion dauert zwei Stunden, aber ein Teil davon beinhaltet die Besetzung, die zu Beginn und auch in Szenen innerhalb des Stücks selbst Live-Musik spielt. Dies ist angemessen, denn „Twelfth Night“ beginnt mit den Zeilen: „Wenn Musik die Nahrung der Liebe ist, spiel weiter!“ Der brütende Herzog Orsino von Illyrien (hervorragend dargestellt von Brandon Carter) hat Liebeskummer nach der Gräfin Olivia (königlich gespielt von Constance Swain), die nach dem Tod ihres Bruders trauert. Währenddessen verkleidet sich Viola (großartig dargestellt von einer von zwei talentierten Schauspielerinnen — mehr dazu folgt) als die männliche Seite Cesario und beklagt gleichzeitig ihren vermissten Bruder, den sie nach einem Schiffbruch für tot hält. Sie beginnt sich in Orsino zu verlieben, während Olivia anfängt, Cesario (der eigentlich Viola ist!)

Schein versus Wirklichkeit ist ein laufendes Thema in dieser Shakespeare-Komödie und wird in dieser Produktion unter der Regie von Dan Hasse fachmännisch behandelt. Malvolio wird von Michael Manocciao wunderbar gespielt und scheint zunächst böse Absichten zu haben. In der Tat telegrafiert der Name des Charakters sogar das Böse. Im Laufe der Zeit zeigt er eine sehr menschliche und verletzliche Seite, wenn er selbst böswillig getäuscht wird. Dieser Malvolio ist jung und gutaussehend (im Gegensatz zu den meisten Darstellungen des Charakters). Herr. Manoccaio vermittelt die Verzweiflung und Verwirrung, die Malvolio über die Verachtung der Welt für ihn empfindet, durch seine Verwendung von Geste und Intonation. Feste der Narr ist der Narr, und in dieser Aufführung ist er ein sehr musikalischer. Schauspieler Chris Johnson zeigt sich in Shakespeares Worten als „Der Kerl ist weise genug, um den Narren zu spielen.“ Die Inszenierung stellt Feste’s rustikale Tracht und närrische Erscheinung der wohl ausgesprochenen Weisheit seiner Worte gegenüber. Er erinnert Olivia schließlich daran, dass sie selbst ein Narr sein kann, wenn auch ein aristokratischer, weil sie sich sieben Jahre lang durch übermäßige Trauer um ihren Bruder von der Welt ferngehalten hat.

Schließlich gibt es noch Viola, die Frau, die einen Mann spielt und eine herausragende Leistung erbringt. Diese Produktion hat tatsächlich zwei Schauspielerinnen, die dem Charakter Leben einhauchen – Mia Wurgaft und Zoe Speas. Wer Viola spielt, wird vor jeder Aufführung durch einen Münzwurf bestimmt. Der andere wird den Charakter von Violas brüderlichem Zwilling Sebastian spielen. Die Herausforderung für beide Darstellerinnen besteht darin, ein feines Gleichgewicht zwischen der Darstellung des Charakters von Viola als männlich zu finden, um ihre Verkleidung in der Welt des Stücks zu bewahren, aber auch weiblich genug zu sein, um das Publikum an ihre wahre Identität zu erinnern. Ein Teil der Erscheinung vs. Realität Dichotomie in Shakespeares Zeit war, dass Viola (und alle anderen männlichen und weiblichen Teile) von Männern gespielt wurden. Blackfriars verleiht dieser historischen Shakespeare-Geschlechterfluidität eine Wendung, indem einige männliche Teile von Frauen dargestellt werden. Der Speas-Wuraft-Münzwurf hat eine der Schauspielerinnen, die Sebastian spielen, während Jessika D. Williams Sebastians engen Freund Antonio spielt.

Requisiten für die Blackfriars Playhouse Inszenierung von „Twelfth Night“ gehören ein Gartentisch und allgegenwärtigen Efeu und Blätter, die Produktion eine grüne und lebendige Atmosphäre angemessen auf eine Komödie und unserer aktuellen Saison des Sommers verleihen. Die Kostüme von Victoria Depew sind hervorragend und vermitteln die Zeitlosigkeit der Ereignisse auf der Bühne. Manchmal deuten die Kostüme auf die elisabethanische Ära hin, aber in anderen erinnern sie eher an das achtzehnte und neunzehnte Jahrhundert. Malvolio ist wunderbar over-the-top, als er über die Bühne stolziert, gekleidet in eine Rokoko-Puderperücke, Spitze, ein Schönheitsfleck auf seiner Wange, und trägt seine „cross-gartered yellow Stockings“, ein Stil, der ihm gesagt wurde (fälschlicherweise), dass Olivia mag. Diese auffällige Erscheinung ist das Gegenteil von Malvolios eigentlich puritanischer Natur und lässt beide wunderbar ironisch erscheinen. Topher Embrey als foppish Sir Andrew ist agil und extravagant, ähnlich sportlich ein aufwendiges Kostüm, das seine Bühnenpräsenz verbessert. John Harrell, den wir letztes Jahr als Falstaff in „The Merry Wives of Windsor“ bei Blackfriars genossen haben, ist in Bezug auf Kostüm und Bühnenpräsenz hervorragend, wiederum in der etwas falstaffischen Rolle von Sir Toby, dem betrunkenen Ritter. Um die imaginäre Welt des Spiels zu verbessern, dienen hervorragende Soundeffekte dazu, die Welle des Meeres nach einem Schiffbruch auszudrücken.

„Twelfth Night“ findet die Truppe im Blackfriars Playhouse in exzellenter Form. Die Produktion weckt auch den Appetit dieses Rezensenten auf die kommende Produktion der Gruppe von „Othello.“

Laufzeit: Zwei Stunden ohne Pause.

Die vielfältigen Möglichkeiten, die „Zwölfte Nacht“ zu genießen, die eine weitere Woche dauert, können hier erkundet werden.