Venus Express

Venus Express ist die erste Mission der ESA zum nächsten planetarischen Nachbarn der Erde, der Venus. Die Mission wurde geboren, nachdem die ESA im März 2001 um Vorschläge gebeten hatte, wie das Design des Mars Express-Raumfahrzeugs wiederverwendet werden kann. Die Richtlinien waren extrem streng.Die Mission müsste in einem engen Zeitrahmen laufen, weil sie das gleiche Design wie Mars Express und die gleichen Industrieteams, die an dieser Mission gearbeitet haben, wiederverwenden musste. 2005 soll er flugbereit sein.

Aus einer Reihe vielversprechender Vorschläge wählte die ESA Venus Express aus. Was sie besonders attraktiv machte, war, dass viele der für die ESA-Missionen Mars Express und Rosetta entwickelten Ersatzinstrumente verwendet werden konnten, um die wissenschaftlichen Ziele von Venus Express zu erreichen, die darin bestanden, die Atmosphäre im Detail zu untersuchen.

Venus Express wurde vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan am 8. November 2005. Es wurde von einer Sojus-FGFregat-Rakete ins All getragen und sofort in seine Transferbahn zur Venus gebracht. Seine Reise durch den Weltraum dauerte 153 Tage. Nachdem Venus Express am 11. April 2006 von der Schwerkraft der Venus erfasst wurde, brauchte sie fünf Tage, um sich in ihre Umlaufbahn zu manövrieren und die Pole des Planeten zu umrunden. Am nächsten erreichte es eine Höhe von 250 Kilometern und am weitesten war es 66000 Kilometer vom Planeten entfernt. Die Kartierungsmission sollte dauernzwei venusische Tage, etwa 500 Erdentage.Der Kontakt zur Venus Express wurde am 28.November 2014 abgebrochen. Die Mission dauerte ungefähr 8 Jahre.