Venezuelan Coffee Basically Doesn't Exist Anymore

Si alguna vez has bebido café venezolano, considérate afortunado.

Durante las últimas décadas, la industria del café de Venzeula ha experimentado un fuerte declive. Una vez apreciada por su café, incluidas las variedades del puerto de Maracaibos y Caracas (que lleva el nombre de la ciudad capital) de las montañas orientales del país, Venezuela ahora produce menos del uno por ciento del café del mundo, a pesar de que una vez rivalizó con Colombia en términos de producción.

La industria del café de Venezuela comenzó a sufrir después de que el presidente Hugo Chávez ordenara controles de precios sobre el café a principios de la década de 2000, nacionalizando los grandes tostadores del país. Los agricultores comenzaron a vender con pérdidas al gobierno. Muchos lo encontraron demasiado insostenible, enfocándose en otros cultivos o abandonando por completo el negocio agrícola. Pero los monjes trapenses, más conocidos por producir cerveza en Bélgica, pertenecen a la categoría de productores artesanales y están protegidos de la nacionalización del café en el país. Los monasterios trapenses requieren varias horas de trabajo al día para los monjes residentes, y un monasterio en Mérida ha estado liderando la carga en la categoría de café tostado artesanal del país. Los monjes pueden asar y vender café, pero a precios significativamente más altos que el gobierno, vendiendo alrededor de 2 21 por media libra, en comparación con el precio medio del país de alrededor de 1 1 por libra para los granos de café nacionalizados.

La situación del café es tan mala en Venezuela que por primera vez en la historia se espera que el país importe más café este año del que produce. El tizón es devastador en lo que quedan pocos cultivadores. Algunos de los productores que quedan en el país incluso han recurrido a cortar el café con maíz y otros rellenos para aumentar sus ganancias. El actual presidente Nicolás Maduro ha prohibido todas las exportaciones de café venezolano, obligando a los artesanos, como los monjes trapenses, a competir con los bajos precios del gobierno, o incluso vender sus granos ilegalmente en Colombia.

Los monjes necesitan ayuda. «Fuimos a la oficina del Ministerio de Agricultura en Mérida y les contamos nuestra situación. Nos dieron el número de teléfono de un depósito que podría tener judías verdes en Trujillo», dijo uno de los monjes a Vice. «Fuimos a la fábrica y solo había un grupo de personas empacando frijoles de calidad B de Nicaragua. No podemos vender eso como café gourmet.»El Ministerio de Agricultura de Venezuela recomendó que los monjes buscaran frijoles ilegales en el mercado negro.

Según Vice, los monjes trapenses ahora están solicitando al gobierno venezolano un mejor acceso a granos cultivados en Venezuela de alta calidad para ayudar a preservar la industria artesanal del café de la nación.

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Imagen de café a través de

Jill Ettinger

Jill Ettinger es una periodista y editora con sede en Los Ángeles centrada en el sistema alimentario global y en cómo se cruza con nuestras tradiciones culturales, preferencias dietéticas, salud y política. Es la editora sénior de sitios web hermanos OrganicAuthority.com y EcoSalon.com, y trabaja como investigador asociado y editor con el Instituto Cornucopia, el grupo de vigilancia de la industria orgánica. Jill ha aparecido en The Huffington Post, MTV, Reality Sandwich y Eat Drink Better. www.jillettinger.com.