Uber está agregando una forma directa de llamar al 911 dentro de su aplicación en una importante revisión de seguridad anunciada el jueves por la CEO Dara Khosrowshahi. El botón de emergencia se ubicará en un nuevo «centro de seguridad» al que se podrá acceder fácilmente desde la pantalla de inicio de la aplicación, lo que brindará a los pasajeros una forma rápida de ponerse en contacto con los primeros en responder en caso de que algo salga mal durante su viaje.

El centro de seguridad ofrecerá información sobre el proceso de evaluación de la conducción, las protecciones del seguro y las pautas de la comunidad (también conocida como la lista de comportamientos horribles que harán que te prohíban entrar en Uber). Los pasajeros también podrán designar a cinco amigos y compartir su ubicación durante cada viaje. Todo es parte del esfuerzo de Khosrowshahi para reformar la reputación de Uber, que bordea las reglas, y abordar las críticas válidas sobre el enfoque laxo de la compañía con respecto a la seguridad.

» No éramos perfectos», dijo Khosrowshahi en una entrevista en Today. «En cualquier momento estás creciendo tan rápido como nosotros… pero eso no es una excusa, y a veces te equivocas. Pero nuestra intención ahora es hacer las cosas bien.»

Por supuesto, un nuevo botón para contactar a los despachadores de emergencia es tan útil como la capacidad del 911 para encontrarte. Un informe reciente de USA Today dijo que las posibilidades del 911 de obtener una solución rápida en la ubicación de una llamada de socorro pueden ser tan bajas como el 10 por ciento. Y según un estudio de la Comisión Federal de Comunicaciones de 2014, las mejoras en la precisión de la ubicación podrían salvar más de 10,000 vidas al año. Uber dijo que comprometerá 3 350,000 para mejorar las comunicaciones entre los miles de centros 911 de la nación. Uber también probará la integración del 911 con las autoridades locales de emergencia, comenzando en Denver. «Si un pasajero usa el botón de emergencia de Uber en una de nuestras ciudades piloto, su ubicación y los detalles del viaje se enviarán automáticamente al despachador del 911», escribe Khosrowshahi en una publicación de blog. Uber también está actualizando su proceso de selección de conductores. En el pasado, Uber ha sido criticado por no proporcionar una pantalla adecuada a sus conductores antes de permitirles aceptar viajes en la plataforma. A partir de hoy, la compañía dice que volverá a ejecutar controles criminales y de vehículos de motor a sus conductores cada año, «independientemente de si existe una obligación legal de hacerlo», dijo Khosrowshahi en una publicación de blog. Uber también introducirá nueva tecnología que monitorea continuamente los nuevos delitos cometidos por los conductores utilizando fuentes de datos que cubren la mayoría de los nuevos delitos. Si recibe una notificación sobre una nueva violación por parte de un conductor, Uber dice que investigará y verificará cualquier información potencialmente descalificadora de los registros públicos, como un cargo nuevo y pendiente por un DUI, para garantizar que el conductor siga siendo elegible para usar Uber.

Es probable que se necesiten más reformas, dado el historial de seguridad bastante atroz de Uber. La compañía fue demandada el año pasado por una mujer que fue violada por un conductor de Uber después de que se informara que altos ejecutivos, incluido el ex CEO Travis Kalanick, habían obtenido y manejado mal los registros médicos de la mujer en un esfuerzo por desacreditarla. Y la ciudad de Londres dijo que no renovaría la licencia de Uber, citando el enfoque laxo de la compañía con respecto a la seguridad. Uber apeló la decisión.

Más recientemente, un peatón murió después de ser atropellado por un vehículo Uber autónomo en Tempe, Arizona. La compañía suspendió de inmediato sus pruebas de vehículos autónomos en todo el país mientras espera la conclusión de una investigación por parte de las autoridades federales. En la entrevista de hoy, Khosrowshahi dijo que está haciendo» una auditoría de arriba a abajo «de los procedimientos de seguridad, pero agrega:» Estamos absolutamente comprometidos con los autos autónomos.»