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Uzbekistán ha estado habitado desde que las civilizaciones antiguas caminaron por la Tierra. Ha estado bajo el dominio de imperios como el macedonio, el Árabe, el persa y el mongol. Los uzbekos modernos solo entraron en escena en la década de 1500 con la creación del Uzbekistán moderno, que surgió después de la disolución de los Estados soviéticos a fines de la década de 1900.

Historia

El territorio que ha llegado a conocerse como Uzbekistán siempre ha estado en la encrucijada de las civilizaciones de Asia Central y Oriente Medio. Se dice que los primeros habitantes de Uzbekistán fueron los indoiraníes, que llegaron a la región en el año 1000 a.C. Estas personas desarrollaron el riego de los ríos de la zona y, finalmente, sus asentamientos se convirtieron en las ciudades ahora conocidas como algunas de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo: Bujará, anteriormente conocida como Bujoro, Samarcanda o Samarcanda, y la capital del Uzbekistán moderno, Tashkent, anteriormente conocida como Chash.

En el siglo V a. C., estas ciudades uzbekas, en particular Bujará y Samarcanda, estaban a punto de asumir su papel en la historia como centros de comercio y, naturalmente, encrucijada de culturas. Fue durante este tiempo cuando las civilizaciones de China y Europa comenzaron a comerciar a lo largo de una carretera que llegó a ser conocida como la Ruta de la Seda. Bujará y Samarcanda, los dos principales asentamientos de la provincia de Transoxania, se convirtieron en dos de las ciudades más ricas e influyentes en esta ruta a través de Asia Central. Han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su larga historia, legado cultural y patrimonio arquitectónico.

En el año 327 a.C., las regiones históricas de Sogdiana y Bactria, que formaban parte de la actual Uzbekistán, quedaron bajo el gobierno del rey macedonio Alejandro Magno. Uzbekistán se convirtió en el extremo norte del Imperio Macedonio, que se extendía desde el mar Jónico en el Mediterráneo hasta las partes occidentales del Himalaya.

Después de Alejandro Magno, fueron los persas los que gobernaron estas tierras, específicamente los imperios Partos y sasánidas. En el siglo VIII llegaron los árabes, trayendo consigo el Islam, quizás el legado más duradero de cualquiera de las culturas que pasaron por la región. Uzbekistán formó parte de la Edad de Oro Islámica, en la que los eruditos árabes avanzaron en los campos de la astronomía, el arte, la poesía, la filosofía y muchas otras áreas de estudio.

Los cambios se produjeron cuando el gobernante mongol Genghis Khan conquistó Asia Central. Él y su cultura mongol-turca eventualmente suplantaron a la de los indo-iraníes. En el siglo XIV, mucho después de la muerte de Genghis Khan, la región comenzó a dividirse en tribus y un jefe tribal, Timur, también conocido como Tamerlán, se convirtió en el poder dominante. Estableció su capital en Samarcanda y bajo su gobierno, artistas y eruditos volvieron a florecer. Las tribus nómadas que vivían al norte del mar de Aral, los uzbekos, entraron en escena después de la muerte de Timur en el siglo XV. Los uzbekos establecieron un poderoso estado en Bujará que controlaba Tashkent, el norte de Afganistán y el Valle de Fergana. Los uzbekos finalmente se convirtieron en el grupo étnico predominante en el Uzbekistán moderno.

El Uzbekistán moderno solo se estableció en la década de 1900, la mayor parte del cual Uzbekistán, junto con otros estados de Asia Central, estaba bajo el firme control de la Unión Soviética. No fue hasta 1991 que Uzbekistán se declaró un país independiente y soberano, y el 1 de septiembre se celebra ahora como el Día de la Independencia Nacional de Uzbekistán.

Cultura

Tras haber estado en la encrucijada de la civilización, Uzbekistán ha sido el hogar de muchas culturas. El grupo mayoritario es el uzbeko, que constituye el 71 por ciento de la población, seguido de los rusos, los tayikos, los kazajos y otros grupos minoritarios. La población de Uzbekistán es predominantemente musulmana. Sin embargo, durante la era soviética, la religión fue suprimida por el Estado, que patrocinó campañas antirreligiosas, cerró mezquitas y deportó devotos. La observancia del Islam ha aumentado gradualmente desde que los soviéticos se fueron.

La música es una parte importante de la cultura uzbeka. Shashmaqam, una forma de música clásica que se originó en Bujará, es similar a la música persa clásica, con seis partes tocadas en seis modos, comenzando en un registro bajo y ascendiendo gradualmente hasta un clímax antes de volver a bajar de nuevo. Hoy en día, aparte de los eventos especiales, la música folclórica vive en eventos religiosos y familiares, como bodas.

Hay una serie de costumbres que los viajeros deben tener en cuenta cuando están en Uzbekistán. El pan tradicional uzbeko llamado lipioshka nunca debe colocarse boca abajo o en el suelo, incluso si está envuelto en papel o plástico. Las mujeres siempre deben usar ropa modesta, nunca pantalones cortos, en lugares públicos. Mostrar riqueza, como joyas, generalmente está mal visto.

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