el escultor alemán Veit Stoss (ca. 1445-1533) perfeccionó el expresivo estilo gótico tardío en su obra maestra temprana, el altar mayor de la Virgen María en Cracovia, Polonia. Su escultura tardía muestra su dominio de un arte nuevo, abstracto, inspirado en el Renacimiento.Nacido en Suabia o en Núremberg, Veit Stoss trabajó en Cracovia, Polonia, entre 1477 y 1496, cuando se convirtió en ciudadano de Núremberg. En 1503, falsificó documentos y fue condenado a muerte. Fue indultado pero de la marca en las mejillas con la plancha caliente. Sin embargo, continuó trabajando en Núremberg hasta su muerte.

La obra más impresionante e importante de Stoss es el altar mayor (1477-1486) de la iglesia parroquial de la Virgen María en Cracovia. Es una elaborada estructura de madera policromada, con dos juegos de alas que representan en relieve la vida de la Virgen y de Cristo. En el centro está la Muerte de María en presencia de los Apóstoles. En la superestructura gótica calada, Cristo asciende al cielo con su alma, y en la parte superior del retablo, María es coronada Reina del Cielo por la Trinidad. Todo el retablo es un resplandor de oro y colores fuertes, especialmente azul, y la emoción continúa en el estilo de la talla. Las cortinas se pliegan, se cortan profundamente, se rompen nítidamente y se arremolinan, formando patrones animados en luz y sombra. El retablo es un tour de force técnico que abruma al espectador.

Las primeras obras acreditadas por Stoss después de su regreso a Nuremberg son los tres relieves de piedra (1499) de la Pasión en el coro de San Sebaldo. Son de notable concentración formal y enorme poder, al igual que el crucifijo de madera de la misma época y la iglesia (ahora en el altar mayor de la iglesia de San Lorenz).

En lo alto de este altar en San Lorenz, suspendido en el aire, se encuentra el famoso Gran Rosario de Stoss, o Salve Regina (1517-1518). Una coronilla de madera con rosas talladas y medallones que representan las Siete Alegrías de María rodean las figuras de tamaño natural de Gabriel y la Virgen Anunciada. El estilo es fresco y algo nervioso en esta concepción tan dramática, que honra el Culto del Rosario, promulgado a finales del siglo XV por los dominicos.

Solo hay un toque de calma y relajación, así como un soplo del nuevo espíritu del Renacimiento, en la obra maestra del estilo tardío de Stoss, el retablo de la Adoración de los Pastores (1520-1523), tallado para una iglesia en Bamberg (ahora en la Catedral). La madera se dejó sin colorear a propósito, en el nuevo sentimiento renacentista del medio que compartía Tilman Riemenschneider, contemporáneo de Stoss.

El genio de Stoss era tan fuerte que aparentemente era imposible que individuos fuertes se desarrollaran en su escuela en Nuremberg.

Más información

No hay biografía de Stoss en inglés. Theodore Müller, Escultura en los Países Bajos, Alemania, Francia y España, 1400-1500 (trad. 1966), tiene un excelente material biográfico y crítico sobre Stoss. Se recomiendan como fondo Charles Louis Kuhn, Escultura alemana y Holandesa, 1280-1800 (1965), y Hanspeter Landolt, Pintura alemana: La Baja Edad Media, 1350-1500 (trad. 1968). □