Venus Express

Venus Express es la primera misión de la ESA al vecino planetario más cercano de la Tierra,Venus. La misión nació después de que la ESA solicitara propuestas, en marzo de 2001, sugiriendo cómo reutilizar el diseño de la nave espacial Mars Express. Las directrices son extremadamente estrictas.La misión tendría que correr a un plazo ajustado porque tenía que reutilizar los mismos diseños como Mars Express, y los mismos equipos industriales que trabajaron en esa misión. Tendría que estar listo para volar en 2005.

De una serie de propuestas prometedoras, la ESA seleccionó Venus Express. Lo que hizo que la misión fuera especialmente atractiva fue que muchos de los instrumentos de repuesto desarrollados para las misiones Mars Express y Rosetta de la ESA podían utilizarse para alcanzar los objetivos científicos de Venus Express, que eran estudiar la atmósfera con gran detalle. Venus Express fue lanzado desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el día 8. Noviembre de 2005. Fue llevado al espacio por un cohete Soyuz-FGFregat y colocado inmediatamente en su órbita de transferencia a Venus. Su viaje a través del espacio duró 153 días. Una vez que fue capturado por la gravedad venusiana el 11 de abril de 2006, Venus expresó cinco días para maniobrar en su órbita de operación, girando alrededor de los polos del planeta. En su punto más cercano, alcanzó una altitud de 250 kilómetros y en su punto más lejano,estaba a 66000 kilómetros del planeta. La misión de mapeo iba a durar dos días venusianos, unos 500 días terrestres.

El contacto con Venus Express se perdió el 28 de noviembre de 2014. La misión duró unos 8 años.