Venus Express

Venus Express on ESAn ensimmäinen tehtävä maan lähimmälle planeettanaapurille Venukselle. Tehtävä syntyi ESAn pyydettyä maaliskuussa 2001 ehdotuksia, joissa ehdotettaisiin Mars Express-avaruusaluksen suunnittelun uudelleenkäyttöä. Ohjeistus oli äärimmäisen tiukka.Tehtävän piti kestää tiukka aikataulu, koska sen piti käyttää uudelleen sama designas Mars Express ja samat teollisuustiimit, jotka työskentelivät tehtävässä. Sen olisi oltava valmis lentoon vuonna 2005.

useista lupaavista ehdotuksista ESA valitsi Venus Expressin. Erityisen kiinnostavaksi tehtävän teki se, että monia ESAn Mars Express-ja Rosetta-lennoille kehitettyjä varalaitteita voitiin käyttää Venus Expressin tiedetavoitteiden saavuttamiseen, eli teatmosfäärin tutkimiseen hyvin yksityiskohtaisesti.

Venus Express laukaistiin Baikonurin kosmodromilta Kazakstanista 8. Marraskuuta 2005. Se kuljetettiin avaruuteen Sojuz-FGFregat-raketilla ja asetettiin välittömästi siirtoradalleen Venukseen. Sen matka kesti 153 päivää. Kun Venuksen painovoima vangitsi sen 11. huhtikuuta 2006, Venuksella oli viisi päivää aikaa siirtyä operaatioradalleen kiertäen planeetan napoja. Lähimmillään se saavutti 250 kilometrin korkeuden ja kauimmillaan 66 000 kilometrin päässä planeetasta. Kartoituslennon oli määrä kestää fortwo Venusian päivää, noin 500 Maan päivää.

yhteys Venus Expressiin katkesi 28. Tehtävä kesti noin 8 vuotta.