Mon mari et moi avons rencontré John Fluke, Sr., le propriétaire de l’île Vendovi, au début des années 1980, alors qu’il travaillait dans sa société d’ingénierie de haute technologie, John Fluke Mfg. Co., Inc., à Everett, Washington. J’ai aidé le nouveau conseil en brevets interne à demander des brevets d’ingénierie auprès de l’Office des brevets des États-Unis. Un de mes plus beaux souvenirs a été une célébration d’anniversaire surprise. Feu John Fluke, Sr. avait un bureau près de mon département et mes collègues l’ont invité à me chanter happy birthday. Mon mari a vécu une expérience similaire lorsque cet homme au grand cœur est entré dans sa cabine quelques jours après son embauche et lui a demandé comment les choses allaient. Se lier d’amitié avec ses employés était le style de gestion de M. Fluke, et c’était un plaisir de travailler pour lui.

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Crédit photo Ferdi Businger – San Juan Preservation Trust

À un moment donné, nous avons appris qu’il possédait l’île Vendovi, une île de 217 acres située à sept miles au nord d’Anacortes et prise en sandwich entre les îles Guemes, Lummi et Samish près de l’entrée de la baie de Bellingham. Il a utilisé son bateau privé, le Lyla M (du nom de sa femme), pour rejoindre la retraite familiale. Un été, nous avons navigué jusqu’à Desolation Sound en Colombie-Britannique, au Canada, pour nos vacances et avons jeté l’ancre dans la même crique avec la famille Fluke profitant de leurs vacances. Quelle surprise, puisqu’il nous a fallu cinq jours pour atteindre ce désert reculé.

Fluke_9511-1024La famille Fluke a acheté l’île de Vendovi en 1965 et l’a vendue le 15 décembre 2010 au San Juan Preservation Trust pour 6,4 millions de dollars. C’était la troisième plus grande île sous une seule propriété privée, il est donc significatif que la fiducie foncière ait acquis la propriété, la protégeant pour les générations futures à des fins d’éducation, de recherche scientifique et d’accès public à faible impact.

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Crédit photo San Juan Preservation Trust

L’utilisation de jour est autorisée du 1er mai au 30 septembre de 10h à 18h. Les visiteurs sont tenus d’utiliser le quai de 80 pieds derrière le brise-lames rocheux ou d’atterrir sur la plage dans la crique nord de l’île pour protéger l’habitat sous-marin de l’herbe à anguille. Les deux gardiens sont souvent prêts à faire des visites des deux hectares développés de l’île. Il s’agit notamment de la maison familiale Fluke, du cimetière et de plusieurs dépendances, dont l’une abrite une vieille machine à vapeur qui faisait fonctionner une scierie. Les groupes de 10 personnes ou plus sont priés de contacter les gardiens avant une visite.

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Crédit photo www.omshanti2.wordpress.com

Relativement inconnue, cette nouvelle destination insulaire offre des plages de galets, des forêts anciennes, des prairies de fleurs sauvages et des zones humides. Trois kilomètres de sentiers faciles permettent au randonneur de traverser des sapins de Douglas, des érables à grandes feuilles et des cèdres rouges de l’Ouest. Fougères épées, salal, mûres de saumon et mûres à dés bordent les sentiers. C’est un endroit idéal pour emmener la famille.

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Crédit photo N. Knoll–San Juan Preservation Trust

Au printemps et en été, les prairies du sud fleurissent de camas en fleurs, de pinceaux et de lys fauves. Aucun cerf ne vit sur l’île pour les manger.

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Crédit photo Ferdi Businger – San Juan Preservation Trust

De nombreux oiseaux de mer, aigles, rapaces, notamment des faucons pèlerins et des hiboux à longues oreilles, ainsi qu’une colonie de guillemots pigeons nicheurs (photo ci-dessous) visitent ou vivent ici.

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Crédit photo Ferdi Businger – San Juan Preservation Trust

Les Amérindiens utilisaient l’île comme camp saisonnier en raison de sa proximité avec le saumon rouge du fleuve Fraser. Des fonds de coquillages, des tas de coquillages, datant du 19ème siècle indiquent qu’ils ont ramassé des coquillages. Les baies et les racines complétaient leur alimentation.

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Crédit photo Will Fisher – San Juan Preservation Trust

En 1841, le capitaine Charles Wilkes arriva du Pacifique Sud avec un chef fidjien capturé nommé Vendovi qu’il avait appréhendé pour la mort de l’équipage d’un baleinier américain, Charles Daggett, et qu’il transportait à New York pour y être jugé. L’île porte le nom de cet homme.

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Crédit photo Ferdi Businger – San Juan Preservation Trust

« Le SEIGNEUR règne; que la terre se réjouisse; Que la multitude des îles se réjouisse. »
(Psaume 97:1- NKJV)

J’espère que vous avez aimé explorer l’île de Vendovi. C’est là pour la visite.

Merci d’avoir lu !

Bénédictions,

Deb

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Crédit photo San Juan Preservation Trust