Photo Credit: Dan Lundberg

L’Ouzbékistan est habité depuis que les civilisations anciennes ont parcouru la Terre. Il est passé sous la domination d’empires tels que les Macédoniens, les Arabes, les Perses et les Mongols. Les Ouzbeks modernes ne sont apparus que dans les années 1500 avec la création de l’Ouzbékistan moderne, qui a vu le jour après la dissolution des États soviétiques à la fin des années 1900.

Histoire

Le territoire qui est devenu l’Ouzbékistan a toujours été au carrefour des civilisations de l’Asie centrale et du Moyen-Orient. Les premiers habitants de l’Ouzbékistan seraient les Indo-Iraniens, venus dans la région en 1000 avant JC. Ces peuples ont développé l’irrigation des rivières de la région et, finalement, leurs colonies se sont développées dans les villes maintenant connues comme certaines des plus anciennes villes habitées continuellement au monde: Boukhara, anciennement connue sous le nom de Boukhoro, Samarkand ou Samarqand, et la capitale de l’Ouzbékistan moderne, Tachkent, anciennement connue sous le nom de Chash.

Au 5ème siècle avant JC, ces villes ouzbèkes, en particulier Boukhara et Samarcande, étaient prêtes à assumer leur rôle dans l’histoire en tant que centres de commerce et de commerce, et naturellement, carrefour des cultures. C’est à cette époque que les civilisations de la Chine et de l’Europe ont commencé à commercer le long d’une route qui a été connue sous le nom de Route de la soie. Boukhara et Samarcande, les deux principales agglomérations de la province de Transoxanie, sont devenues deux des villes les plus riches et les plus influentes sur cette route à travers l’Asie centrale. Ils ont été déclarés sites du patrimoine mondial de l’UNESCO pour leur longue histoire, leur héritage culturel et leur patrimoine architectural.

En 327 av.J.-C., les régions historiques de la Sogdiane et de la Bactriane, toutes deux faisant partie de l’Ouzbékistan moderne, sont passées sous la domination du roi macédonien Alexandre le Grand. L’Ouzbékistan est ainsi devenu la partie la plus septentrionale de l’Empire macédonien, qui s’étendait de la mer Ionienne en Méditerranée aux parties occidentales de l’Himalaya.

Après Alexandre le Grand, ce sont les Perses qui ont régné sur ces terres, en particulier les empires Parthe et Sassanide. Au 8ème siècle, les Arabes sont venus, apportant avec eux l’Islam ― peut-être le legs le plus durable laissé par l’une des cultures qui ont traversé la région. L’Ouzbékistan a fait partie de l’Âge d’or islamique où les érudits arabes ont fait des progrès dans les domaines de l’astronomie, de l’art, de la poésie, de la philosophie et de nombreux autres domaines d’étude.

Des changements sont survenus lorsque le souverain mongol Gengis Khan a conquis l’Asie centrale. Lui et sa culture mongole-turque ont finalement supplanté celle des Indo-Iraniens. Au 14ème siècle, bien après la mort de Gengis Khan, la région a commencé à se diviser en tribus et un chef tribal, Timur, autrement connu sous le nom de Tamerlan, est devenu la puissance dominante. Il établit sa capitale à Samarcande et sous son règne, les artistes et les érudits prospérèrent à nouveau. Les tribus nomades vivant au nord de la mer d’Aral, les Ouzbeks, sont apparues après la mort de Timur au 15ème siècle. Les Ouzbeks ont établi un État puissant à Boukhara qui contrôlait Tachkent, le nord de l’Afghanistan et la vallée de Ferghana. Les Ouzbeks sont finalement devenus le groupe ethnique prédominant de l’Ouzbékistan moderne.

L’Ouzbékistan moderne n’a été établi que dans les années 1900, la plus grande partie de l’Ouzbékistan, avec d’autres États d’Asie centrale, était sous la ferme emprise de l’Union soviétique. Ce n’est qu’en 1991 que l’Ouzbékistan s’est déclaré indépendant et souverain, le 1er septembre étant désormais célébré comme la Fête nationale de l’indépendance de l’Ouzbékistan.

Culture

Après avoir été au carrefour de la civilisation, l’Ouzbékistan a abrité de nombreuses cultures. Le groupe majoritaire est l’Ouzbek, formant 71% de la population, suivi des Russes, des Tadjiks, des Kazakhs et d’autres groupes minoritaires. La population de l’Ouzbékistan est principalement musulmane. Cependant, à l’époque soviétique, la religion a été supprimée par l’État, qui a parrainé des campagnes antireligieuses, fermé des mosquées et déporté des fidèles. L’observance de l’Islam a progressivement augmenté depuis le départ des Soviétiques.

La musique est une partie importante de la culture ouzbèke. Le Shashmaqam, une forme de musique classique originaire de Boukhara, est similaire à la musique classique persane, avec six parties jouées dans six modes, commençant dans un registre grave et montant progressivement jusqu’à un point culminant avant de redescendre. Aujourd’hui, en dehors des événements spéciaux, la musique folklorique vit dans les événements religieux et familiaux tels que les mariages.

Il existe un certain nombre de coutumes que les voyageurs doivent connaître lorsqu’ils se trouvent en Ouzbékistan. Le pain ouzbek traditionnel appelé lipioshka ne doit jamais être placé à l’envers ou sur le sol, même s’il est enveloppé de papier ou de plastique. Les femmes devraient toujours porter des vêtements modestes, jamais des shorts, dans les lieux publics. Afficher des richesses telles que des bijoux est généralement mal vu.

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