Mia Wurgaft en alto dans « Twelfth Night » – ou en Sebastian, selon un tirage au sort avant la représentation! Photo de Lauren Parker.

Le Blackfriars Playhouse de l’American Shakespeare Center à Staunton, en Virginie, a poursuivi ses productions pendant la pandémie de Coronavirus, diffusant une facture complète de sa saison déjà prévue au printemps dernier. Le lieu présente maintenant la comédie de Shakespeare « Twelfth Night » en trois formats. Le spectacle peut être vu dans un lieu extérieur (« sous les étoiles », sur la pelouse du Blackburn Inn), en direct dans son théâtre de style élisabéthain (avec un public masqué et distancié), et via le streaming vidéo en ligne depuis le théâtre. Nous avons récemment eu l’occasion de profiter de la version en ligne de la production, avec sa coutume désormais inhabituelle, mais séculaire, de « l’éclairage universel » qui éclaire à la fois les acteurs et le public.

L’apparence contre la réalité est un thème courant tout au long de cette comédie shakespearienne et est traité avec compétence dans cette production

La production complète dure deux heures, mais une partie de celle-ci inclut la distribution jouant de la musique en direct au début et également dans des scènes de la pièce elle-même. Ceci est approprié, car « Twelfth Night » s’ouvre sur les lignes: « Si la musique est la nourriture de l’amour, jouez! »Le duc couvé Orsino d’Illyrie (excellemment interprété par Brandon Carter) a le mal d’amour pour la comtesse Olivia (jouée régalement par Constance Swain), qui est en deuil après le décès de son frère. Pendant ce temps, Viola (magnifiquement interprétée par l’une des deux actrices talentueuses — plus d’informations ci-dessous), se déguise en page masculine, Cesario, tout en déplorant son frère disparu qu’elle croit mort après un naufrage. Elle commence à tomber amoureuse d’Orsino, tandis qu’Olivia commence à ressentir des douleurs d’amour pour Cesario (qui est en fait Viola!)

L’apparence contre la réalité est un thème courant tout au long de cette comédie shakespearienne et est traité avec compétence dans cette production dirigée par Dan Hasse. Malvolio est merveilleusement agi par Michael Manocciao, et semble initialement avoir une mauvaise intention. En effet, le nom du personnage télégraphie même le mal. Au fil du temps, il montre un côté très humain et vulnérable lorsqu’il est lui-même malicieusement trompé. Ce Malvolio est jeune et beau (contrairement à la plupart des représentations du personnage). M. Manoccaio exprime le désespoir et la perplexité que Malvolio ressent face au mépris du monde pour lui par son utilisation à la fois du geste et de l’intonation. Feste le Fou est le bouffon, et, dans cette performance, il est très musical. L’acteur Chris Johnson se montre, selon les mots de Shakespeare, comme « le gars est assez sage pour jouer le fou. »La production juxtapose le costume rustique et l’apparence insensée de Feste à la sagesse bien énoncée de ses mots. Il rappelle finalement à Olivia qu’elle-même peut être une idiote, même aristocratique, pour s’être éloignée du monde par un deuil excessif pour son frère pendant sept ans.

Enfin, il y a Viola, la femme jouant un homme, qui donne une performance exceptionnelle. Cette production a en fait deux actrices qui donnent vie au personnage — Mia Wurgaft et Zoe Speas. Celui qui joue de l’alto est déterminé par un tirage au sort avant chaque représentation. L’autre incarnera le personnage du jumeau fraternel de Viola, Sebastian. Le défi que doivent relever les deux interprètes est de trouver un équilibre délicat en présentant le personnage de Viola comme masculin afin de garder son déguisement dans l’univers de la pièce, tout en étant suffisamment féminin pour que le public garde à l’esprit sa véritable identité. Une partie de la dichotomie apparence / réalité à l’époque de Shakespeare était que l’alto (et toutes les autres parties masculines et féminines) étaient jouées par des hommes. Blackfriars met une touche à cette fluidité de genre shakespearienne historique en faisant représenter certaines parties masculines par des femmes. Le Speas-Wurgaft coin-toss a l’une des actrices jouant Sebastian, tandis que Jessika D. Williams joue l’ami proche de Sebastian, Antonio.

Les accessoires de la mise en scène de « Twelfth Night » de Blackfriars Playhouse incluent une table de jardin et du lierre et des feuilles omniprésents, conférant à la production une atmosphère verdoyante et animée appropriée à une comédie et à notre saison estivale actuelle. Les costumes de Victoria Depew sont superbes, traduisant l’intemporalité des événements qui se déroulent sur scène. Parfois, les costumes suggèrent l’ère élisabéthaine, mais d’autres rappellent davantage les XVIIIe et XIXe siècles. Malvolio est merveilleusement exagéré alors qu’il se pavane sur la scène vêtu d’une perruque poudrée rococo, d’une dentelle, d’une marque de beauté tachetée sur la joue et arborant ses « bas jaunes à jarretières croisées », un style qu’on lui a dit (à tort) qu’Olivia aime. Cette apparence flashy est à l’opposé de la nature réellement puritaine de Malvolio, ce qui rend les deux merveilleusement ironiques. Topher Embrey dans le rôle de Sir Andrew est agile et flamboyant, arborant également un costume élaboré qui renforce sa présence sur scène. John Harrell, que nous avons apprécié l’année dernière dans le rôle de Falstaff dans « Les Joyeuses Épouses de Windsor » à Blackfriars, est excellent en termes de costume et de présence scénique, là encore dans le rôle un peu falstaffien de Sir Toby, le chevalier ivre. Pour mettre en valeur le monde imaginaire de la pièce, d’excellents effets sonores servent à exprimer la montée de la mer après un naufrage.

« Twelfth Night » trouve la troupe de Blackfriars Playhouse en excellente forme. La production aiguise également l’appétit de ce critique pour la prochaine production du groupe « Othello. »

Durée : Deux heures sans entracte.

Les multiples façons de profiter de la « Douzième nuit », qui dure une autre semaine, peuvent être explorées ici.