Uber ajoute un moyen direct d’appeler le 911 dans son application lors d’une refonte majeure de la sécurité annoncée jeudi par le PDG Dara Khosrowshahi. Le bouton d’urgence sera situé dans un nouveau « centre de sécurité » qui sera facilement accessible à partir de l’écran d’accueil de l’application, offrant aux cyclistes un moyen rapide de contacter les premiers intervenants en cas de problème pendant leur voyage.

Le centre de sécurité présentera des informations sur le processus de contrôle de la conduite, les protections d’assurance et les directives de la communauté (c’est-à-dire la liste des comportements horribles qui vous feront bannir d’Uber). Les coureurs pourront également désigner cinq amis et partager leur position lors de chaque course. Tout cela fait partie des efforts de Khosrowshahi pour réformer la réputation de contournement des règles d’Uber et répondre aux critiques valables sur l’approche laxiste de l’entreprise en matière de sécurité.

« Nous n’étions pas parfaits », a déclaré Khosrowshahi dans une interview sur Today.  » Chaque fois que vous grandissez aussi vite que nous le faisions… mais ce n’est pas une excuse, et parfois vous vous trompez. Mais notre intention est maintenant de bien faire les choses. »

Bien sûr, un nouveau bouton pour contacter les répartiteurs d’urgence n’est aussi utile que la capacité du 911 à vous retrouver. Un récent rapport de USA Today a déclaré que les chances du 911 d’obtenir une solution rapide sur l’emplacement d’un appel de détresse peuvent atteindre 10%. Et selon une étude de la Federal Communications Commission de 2014, des améliorations de la précision de la localisation pourraient sauver plus de 10 000 vies chaque année.

Uber a déclaré qu’il engagerait 350 000 $ pour améliorer les communications entre les milliers de centres 911 du pays. Uber pilotera également l’intégration du 911 avec les autorités d’urgence locales, à partir de Denver. « Si un coureur utilise le bouton d’urgence d’Uber dans l’une de nos villes pilotes, son emplacement et les détails de son voyage seront automatiquement envoyés au répartiteur 911 », écrit Khosrowshahi dans un article de blog.

Uber améliore également son processus de sélection des chauffeurs. Dans le passé, Uber a été critiqué pour ne pas fournir un écran adéquat à ses chauffeurs avant de leur permettre d’accepter des courses sur la plate-forme. À partir d’aujourd’hui, la société annonce qu’elle relancera chaque année les contrôles criminels et des véhicules à moteur de ses conducteurs, « qu’il y ait ou non une obligation légale de le faire », a déclaré Khosrowshahi dans un billet de blog.

Uber introduira également une nouvelle technologie qui surveille en permanence les nouvelles infractions commises par les conducteurs à l’aide de sources de données couvrant la plupart des nouvelles infractions pénales. S’il reçoit une notification concernant une nouvelle violation par un conducteur, Uber indique qu’il enquêtera et vérifiera toute information potentiellement disqualifiante dans les dossiers publics, comme une nouvelle accusation en attente pour une conduite avec les facultés affaiblies, pour s’assurer que le conducteur est toujours éligible pour utiliser Uber.

D’autres réformes seront probablement nécessaires, compte tenu du bilan de sécurité assez atroce d’Uber. L’entreprise a été poursuivie l’année dernière par une femme qui a été violée par un chauffeur Uber après qu’il a été rapporté que de hauts dirigeants, dont l’ancien PDG Travis Kalanick, avaient obtenu et mal géré les dossiers médicaux de la femme dans le but de la discréditer. Et la ville de Londres a déclaré qu’elle ne renouvellerait pas la licence d’Uber, citant l’approche laxiste de la société en matière de sécurité. Uber a fait appel de la décision.

Plus récemment, un piéton a été tué après avoir été heurté par un véhicule Uber autonome à Tempe, en Arizona. La société a immédiatement interrompu ses tests de véhicules autonomes à l’échelle nationale dans l’attente de la conclusion d’une enquête des autorités fédérales. Dans l’interview d’aujourd’hui, Khosrowshahi a déclaré qu’il effectuait « un audit de fond en comble » des procédures de sécurité, mais ajoute: « Nous sommes absolument engagés dans les voitures autonomes. »