Venus Express

Venus Express est la première mission de l’ESA vers Vénus, la plus proche voisine planétaire de la Terre. La mission est née après que l’ESA a demandé des propositions, en mars 2001, suggérant comment réutiliser la conception du vaisseau spatial Mars Express. Les directives étaient extrêmement strictes.La mission devrait se dérouler sur un calendrier serré car elle devait réutiliser le même design que Mars Express, et les mêmes équipes industrielles qui ont travaillé sur cette mission. Il aurait dû être prêt à voler en 2005.

Parmi un certain nombre de propositions prometteuses, l’ESA a sélectionné Venus Express. Ce qui a rendu la mission particulièrement attrayante, c’est que de nombreux instruments de rechange développés pour les missions Mars Express et Rosetta de l’ESA pourraient être utilisés pour atteindre les objectifs scientifiques de Venus Express, qui étaient d’étudier la atmosphère en détail.

Venus Express a été lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan le 8. Novembre 2005. Il a été transporté dans l’espace par une fusée Soyouz-FGFregat et placé immédiatement sur son orbite de transfert vers Vénus. Son voyage dans l’espace a duré 153 jours. Une fois capturée par la gravité vénusienne le 11 avril 2006, Vénus Express a mis cinq jours à manœuvrer sur son orbite de fonctionnement, bouclant autour des pôles de la planète. À son plus proche, il atteignait une altitude de 250 kilomètres et à son plus éloigné, il était à 66000 kilomètres de la planète. La mission de cartographie devait durer deux jours vénusiens, soit environ 500 jours terrestres.

Le contact avec Venus Express a été perdu le 28 novembre 2014. La mission a duré environ 8 ans.