1861 tavaszára az Egyesült Államok háborúban állt önmagával. Mind az amerikai hadsereg, mind a haditengerészet szétszakadt, mivel a szolgálatban lévők kénytelenek voltak oldalt választani. Eközben az újonnan alakult Unió és az önjelölt Konföderáció védelmi erőket épített.

később abban az évben az uniós haditengerészet megbízta a céget Neafie & Levy egy kis tengeralattjáró építésére. A merülő hajót, amely javította a kontinentális hadsereg által az amerikai forradalom idején először használt tervet, Brutus de Villeroi francia mérnök tervezte.

Depiction of the USS Alligator

A USS Alligator ábrázolása

a 18 ember befogadására tervezett hajó volt az első a maga nemében, amely légtisztító rendszerrel rendelkezett. Két cső úszókkal meghosszabbítva a víz felszínére, hogy levegőt juttasson az edény belsejében lévő férfiakhoz. A csöveket a tengeralattjáró belsejében lévő légszivattyúhoz csatlakoztatták. A vashajó nagyjából 30 láb hosszú és 8 láb átmérőjű volt, felső felében kis üvegablakokkal. Villeroi eredeti kialakítása 16 kézi meghajtású lapátot tartalmazott. Ezt az ötletet elvetették, mint praktikusat, és egy kézzel forgatott légcsavarral helyettesítették, ami a hajó sebességét csekély 4 csomóra növelte. remélték, hogy ez a sebességnövekedés a tengeralattjáró szilárd felépítésével együtt hatékonynak bizonyul a Konföderációs Vasbetonokkal szemben, egy olyan csatában, amelyben az Északi fatestű blokádhajók biztosan kudarcot vallanak. Az építkezés 1862 tavaszán fejeződött be, és az új tengeralattjárót május 1-jén sikeresen elindították.

The USS Alligator

A USS Alligator

nem sokkal ezután a hajót egy Samuel Eakin nevű civil parancsnokság alá helyezték. Nem sokkal később egy helyi újság az új Al “Aligátornak” nevezte.”A moniker beragadt, és az uniós haditengerészet elfogadta. Szinte minden hivatalos levelezésben, amelyet követni kellett, a tengeralattjárót a USS aligátor.

az al részt vett a háborúban június 19-én, 1862-ben, amikor a gőz vontató Fred Kopp elkezdte vontatni a hajót a Delaware folyón. A két hajó belépett a Chesapeake-öböl végül elérte Hampton Roads, Virginia négy nappal később. Az aligátor a oldalkerék gőzös műhold, amelynek az észak-atlanti blokád századnál végzett szolgálata során kellett pályáznia, majd a James folyón felfelé küldték City Point. Az alligátort arra utasították, hogy tisztítsa meg a folyót minden akadálytól Fort Darling közelében, hogy biztonságos átjárást biztosítson az uniós ágyúhajók számára a folyón felfelé haladva, hogy támogassák George B. McClellan tábornokot és Richmond felé vezető útját. Amikor a tengeralattjáró elérte a City Point-ot, John Rodgers haditengerészeti parancsnok rájött, hogy a folyó nem volt elég mély a tengeralattjáró elrejtéséhez.

The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

A USS Alligator vontat a USS Sumter

haszontalannak tartották a James-en, az aligátort a washingtoni haditengerészeti udvarra küldték további tesztelésre. Samuel Francis Du Pont ellentengernagy hamarosan érdeklődést mutatott az egyedülálló hajó iránt, és úgy döntött, hogy felhasználja a dél-karolinai Charleston elfoglalására irányuló tervében. Március 31-én, 1863, az Alligator és az ő új pályázat (USS Sumter) kezdte a hosszú út Port Royal, S. C. A két hajó futott zord időjárás közelében Cape Hatteras, N. C. és a Sumter kénytelen volt leválni a nehéz tengeralattjáró. Az aligátor sodródott. És bár nem tudjuk pontosan, mi történt a szerencsétlen hajóval az ezt követő órákban, azt tudjuk, hogy elsüllyedt – gyakorlatilag véget vetve annak a kísérletnek, amely az Unió első tengeralattjárója volt. alig 150 évvel később, 2005-ben egy több kutatóból, történészből és régészből álló csoport elkezdte keresni az eltűnt tengeralattjárót. A sokrétű erőfeszítés célja, hogy felfedje a tengeralattjáró végleges tervét, és kiderítse, mi történt az Alligátor leválasztása és az elsüllyedése között.

Az Alligator projekt számos szervezetet érint, amelyeket a Kereskedelmi Minisztérium Nemzeti óceáni és légköri Igazgatósága vezet. A kutatók úgy vélik, hogy a projekt új víz alatti felfedezésekhez vezet, amelyek növelik a polgárháborúról és így nemzetünk történelméről szóló ismereteinket – még akkor is, ha a tengeralattjárót soha nem találják meg.