Mia Wurgaft come Viola in “Twelfth Night” – o come Sebastian, a seconda di un lancio di monete prima dello spettacolo! Foto di Lauren Parker. La Blackfriars Playhouse dell’American Shakespeare Center di Staunton, in Virginia, ha continuato con le sue produzioni attraverso la pandemia di Coronavirus, trasmettendo una locandina completa della sua stagione già programmata la scorsa primavera. Il locale presenta ora la commedia di Shakespeare “Twelfth Night” in tre formati. Lo spettacolo può essere visto in un luogo esterno (“under the stars”, sul prato del Blackburn Inn), dal vivo nel suo teatro in stile elisabettiano (con pubblico in maschera e allontanamento sociale), e tramite streaming video online dal teatro. Recentemente abbiamo avuto l’opportunità di godere della versione online della produzione, completa con la sua ormai insolita, ma secolare, usanza di “illuminazione universale” che illumina sia gli attori che il pubblico.

L’aspetto contro la realtà è un tema ricorrente in questa commedia shakespeariana e viene gestito con perizia in questa produzione

La produzione completa dura due ore, ma una parte di questo include il cast che esegue musica dal vivo all’inizio e anche in scene all’interno del gioco stesso. Questo è appropriato, perché “Twelfth Night” si apre con le righe: “Se la musica è il cibo dell’amore, gioca!”Il cupo duca Orsino d’Illiria (ottimamente interpretato da Brandon Carter) è innamorato della contessa Olivia (interpretata regalmente da Constance Swain), che è in lutto dopo la scomparsa di suo fratello. Nel frattempo Viola (splendidamente ritratta da una delle due attrici di talento — più su questo segue), si traveste da paggio maschile, Cesario, mentre lamenta anche il fratello scomparso che crede morto dopo un naufragio. Inizia a innamorarsi di Orsino, mentre Olivia inizia a provare dolori d’amore per Cesario (che in realtà è Viola!) Aspetto contro la realtà è un tema in esecuzione in tutta questa commedia shakespeariana ed è gestito sapientemente in questa produzione diretta da Dan Hasse. Malvolio è meravigliosamente interpretato da Michael Manocciao, e inizialmente sembra avere intenti malvagi. In effetti, il nome del personaggio telegrafa persino il male. Nel tempo, mostra un lato molto umano e vulnerabile quando lui stesso viene ingannato maliziosamente. Questo Malvolio è giovane e bello (a differenza della maggior parte dei ritratti del personaggio). Il sig. Manoccaio trasmette la disperazione e lo smarrimento che Malvolio prova per il disprezzo del mondo per lui attraverso il suo uso sia del gesto che dell’intonazione. Feste il pazzo è il giullare, e, in questa performance, è molto musicale. Attore Chris Johnson si mostra, nelle parole di Shakespeare, come “il ragazzo è abbastanza saggio per giocare il pazzo.”La produzione giustappone il costume rustico e l’aspetto sciocco di Feste con la saggezza ben enunciata delle sue parole. Alla fine ricorda a Olivia che lei stessa potrebbe essere una sciocca, anche se aristocratica, per essersi chiusa lontano dal mondo attraverso un lutto eccessivo per suo fratello per sette anni previsti. Infine, c’è Viola, la donna che interpreta un uomo, dando una performance eccezionale. Questa produzione ha in realtà due attrici che danno vita al personaggio — Mia Wurgaft e Zoe Speas. Quale suona Viola è determinato da un lancio di monete prima di ogni esibizione. L’altro metterà in scena il personaggio del gemello fraterno di Viola, Sebastian. La sfida affrontata da entrambi gli interpreti è quella di trovare un delicato equilibrio nel presentare il personaggio di Viola come maschile per mantenere il suo travestimento nel mondo dello spettacolo, ma anche essere abbastanza femminile da tenere il pubblico consapevole della sua vera identità. Parte della dicotomia tra apparenza e realtà ai tempi di Shakespeare era che Viola (e tutte le altre parti maschili e femminili) erano interpretate da uomini. Blackfriars mette una torsione su questa fluidità di genere shakespeariano storico avendo alcune parti maschili ritratte da donne. Il lancio della moneta Speas-Wurgaft ha una delle attrici che interpretano Sebastian, mentre Jessika D. Williams interpreta il caro amico di Sebastian Antonio. Gli oggetti di scena per la messa in scena di Blackfriars Playhouse di “Twelfth Night” includono un tavolo da giardino e l’onnipresente edera e foglie, prestando alla produzione un’atmosfera verdeggiante e vivace appropriata a una commedia e alla nostra attuale stagione estiva. I costumi di Victoria Depew sono superbi, trasmettendo l’atemporalità degli eventi che si svolgono sul palco. A volte i costumi suggeriscono l’era elisabettiana, ma in altri ricordano più il diciottesimo e il diciannovesimo secolo. Malvolio è meravigliosamente over-the-top mentre si pavoneggia sul palco vestito con una parrucca in polvere rococò, pizzo, un marchio di bellezza screziato sulla guancia e sfoggia le sue “calze gialle con giarrettiere incrociate”, uno stile che gli è stato detto (falsamente) che piace a Olivia. Questo aspetto appariscente è l’opposto della natura in realtà puritana di Malvolio, facendo apparire entrambi meravigliosamente ironici. Topher Embrey come il foppish Sir Andrew è agile e sgargiante, allo stesso modo sfoggia un costume elaborato che esalta la sua presenza scenica. John Harrell, che abbiamo apprezzato l’anno scorso come Falstaff in “Le allegre mogli di Windsor” a Blackfriars, è eccellente in termini di costume e presenza scenica, ancora una volta nel ruolo un po ‘ falstaffiano di Sir Toby, il cavaliere ubriaco. Per migliorare il mondo immaginario del gioco, ottimi effetti sonori servono per esprimere l’ondata del mare dopo un naufragio.

“Twelfth Night” trova la troupe al Blackfriars Playhouse in ottima forma. La produzione stuzzica anche l’appetito di questo recensore per la prossima produzione del gruppo di ” Otello.”

Durata: due ore senza intervallo.

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