Lo scultore tedesco Veit Stoss (ca. 1445-1533) perfezionò l’espressivo stile tardogotico nel suo primo capolavoro, l’altare maggiore della Vergine Maria a Cracovia, in Polonia. La sua scultura tardiva mostra la sua padronanza di una nuova arte astratta di ispirazione rinascimentale.

Nato in Svevia o Norimberga, Veit Stoss lavorò a Cracovia, in Polonia, tra il 1477 e il 1496, quando divenne cittadino di Norimberga. Nel 1503 falsificò documenti e fu condannato a morte. Fu reprieved ma marchiato sulle guance con ferri caldi. Continuò comunque a lavorare a Norimberga fino alla sua morte. L’opera più imponente e importante di Stoss è l’altare maggiore (1477-1486) della chiesa parrocchiale della Vergine Maria a Cracovia. Si tratta di un’elaborata struttura in legno policromato, con due serie di ali che raffigurano in rilievo la vita della Vergine e di Cristo. Al centro c’è la Morte di Maria alla presenza degli Apostoli. Nella sovrastruttura gotica traforata Cristo sale al cielo con la sua anima, e in cima alla pala Maria è incoronata Regina del Cielo dalla Trinità. L’intera pala d’altare è un tripudio di oro e colori forti, soprattutto blu, e l’eccitazione continua nello stile dell’intaglio. Le pieghe dei drappeggi, profondamente sottosquadri, si rompono in modo netto e ruotano, formando motivi animati in luce e ombra. La pala d’altare è un tour de force tecnico che travolge chi guarda. Le prime opere accreditate di Stoss dopo il suo ritorno a Norimberga sono i tre rilievi in pietra (1499) della Passione nel coro di San Sebaldo. Sono di notevole concentrazione formale e di enorme potenza, così come il crocifisso ligneo dello stesso periodo e della stessa chiesa (ora sull’altare maggiore della chiesa di San Lorenzo). Sopra questo altare di San Lorenzo, sospeso a mezz’aria, si trova il famoso Grande Rosario di Stoss, o Salve Regina (1517-1518). Una coroncina in legno di rose intagliate e medaglioni raffiguranti le Sette Gioie di Maria circondano le figure a grandezza naturale di Gabriele e della Vergine Annunciata. Lo stile è nitido e un po ‘ nervoso in questa concezione molto drammatica, che onora il culto del Rosario, promulgato alla fine del xv secolo dai domenicani. C’è solo un pizzico di calma e relax, così come un respiro del nuovo spirito del Rinascimento, nel capolavoro dello stile tardo di Stoss, l’Adorazione dei Pastori pala d’altare (1520-1523), scolpita per una chiesa di Bamberga (ora nella Cattedrale). Il legno è stato volutamente lasciato non colorato, nel nuovo sentimento rinascimentale per il mezzo che il contemporaneo Tilman Riemenschneider di Stoss condivideva. Il genio di Stoss era così forte che era apparentemente impossibile per individui forti svilupparsi nella sua scuola di Norimberga. Ulteriori letture Non esiste una biografia di Stoss in inglese. Theodore Müller, Scultura nei Paesi Bassi, Germania, Francia e Spagna, 1400-1500 (trans. 1966), ha eccellente materiale biografico e critico su Stoss. Consigliati per lo sfondo sono Charles Louis Kuhn, scultura tedesca e olandese, 1280-1800 (1965), e Hanspeter Landolt, Pittura tedesca: Il tardo Medioevo, 1350-1500 (trans. 1968). □