1861年の春までに、米国はそれ自体と戦争にありました。 アメリカ陸軍と海軍の両方は、勤務中の人々が側面を選択することを余儀なくされたので、引き裂かれていました。 一方、新しく結成された北軍と自称する南軍は、防御力を構築するためにスクランブルしました。

その年の後半、連合海軍は小さな潜水艦を構築するために会社Neafie&レヴィを委託しました。 アメリカ独立戦争中に大陸軍が最初に使用した設計を改良した潜水艦は、フランスの技術者Brutus de Villeroiによって設計されました。

Depiction of the USS Alligator

USSアリゲーターの描写

18人の男性を収容するように設計されたこの船は、空気浄化システムを備えた最初のものでした。 船の中の人に空気を供給するために上の水の表面に伸びた浮遊物が付いている2つの管。 管は潜水艦の中の空気ポンプに接続された。 鉄の工芸品は、その上半分に小さなガラス窓と約30フィートの長さと直径8フィートでした。 Villeroiのオリジナルデザインは、16の手動力パドルを特徴としていました。 このアイデアは実用的ではないとして却下され、手クランクプロペラに置き換えられ、クラフトの速度をわずか4ノットに増加させた。

彼らは、潜水艦の強固な構造と組み合わせることで、この速度の向上が南軍の鉄砲隊に直面するのに効果的であることを期待していました。 建設は1862年の春に完了し、新しい潜水艦は1月に首尾よく打ち上げられました。

The USS Alligator

USS Alligator

その後すぐに、船はSamuel Eakinの名前で民間人の指揮下に置かれました。 地元の新聞が新しいサブ”アリゲーター”と呼んだのはそれほど長くはありませんでした。”という愛称が付けられ、アメリカ海軍に採用された。 その後のほぼすべての公式の対応では、潜水艦はUSSアリゲーターと呼ばれていました。

潜水艦は19日、1862年に蒸気曳船フレッド-コップがデラウェア川を曳航し始めたときに戦争に巻き込まれた。 2隻はチェサピーク湾に入り、最終的には4日後にバージニア州ハンプトン・ローズに到着した。 アリゲーターはサイドホイールスチーマー衛星の近くに位置し、北大西洋封鎖戦隊との任務中に入札され、ジェームズ川を遡ってシティポイントに送られた。 アリゲーターは、北軍の砲艦が上流に移動してジョージ・B・マクレラン将軍とそのリッチモンド方面へのドライブを支援するための安全な通路を作るために、ダーリング砦の近くのあらゆる障害物を川から取り除くように指示された。 しかし、潜水艦がシティポイントに到達したとき、海軍司令官ジョン・ロジャースは、川が潜水艦を隠すのに十分な深さではないことに気づいた。

The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

Ussサムターと一緒に牽引しているUssアリゲーター

ジェームズには役に立たないと考えられ、アリゲーターはさらなるテストのためにワシントン海軍工廠に送られた。 サミュエル・フランシス・デュポン少将はすぐにユニークな船に興味を持ち、サウスカロライナ州チャールストンを占領する計画に彼女を使うことにした。 31日、1863年、アリゲーターと彼女の新しいテンダー(USSサムター)はポートロイヤル、S.C.への長い航海を開始しました。 アリゲーターは漂流したままだった。 そして、その後の数時間で不運な船に何が起こったのか正確にはわかりませんが、それが沈んだことを知っています–連合の最初の潜水艦であった実験を効果的に終了させました。

ちょうど150年後の恥ずかしがり屋、2005年に、複数の研究者、歴史家や考古学者で構成されたグループが行方不明の潜水艦の検索を開始しました。 多面的な努力は潜水艦の最終的な設計を明らかにし、ワニがSumterから緩んで切られた時と沈んだ時の間に起こったことをちょうど発見することを向け

アリゲータープロジェクトには、商務省の国立海洋大気局が率いるいくつかの組織が含まれています。 研究者は、このプロジェクトが新しい水中の発見につながると信じており、潜水艦が見つからなくても、内戦の知識、ひいては私たちの国の歴史全体