Venus Express

Venus Express jest pierwszą misją ESA do najbliższego sąsiada planety Ziemi,Wenus. Misja narodziła się po tym, jak ESA poprosiła o propozycje, w marcu 2001, sugerując, jak ponownie wykorzystać projekt statku kosmicznego Mars Express. Wytyczne były bardzo surowe.Misja musiałaby przebiegać w krótkim czasie, ponieważ musiałaby ponownie wykorzystać ten sam projekt, co Mars Express i te same zespoły przemysłowe, które pracowały przy tej misji. Musiałby być gotowy do lotu w 2005 roku. spośród wielu obiecujących propozycji ESA wybrała Venus Express. Szczególnie atrakcyjne było to, że wiele z zapasowych instrumentów opracowanych dla misji Mars Express i Rosetta ESA można było wykorzystać do osiągnięcia celów naukowych Venus Express, które polegały na szczegółowym badaniu teatmosfery. Venus Express został wystrzelony z kosmodromu Bajkonur w Kazachstanie 8. Listopad 2005. Został wyniesiony w Przestrzeń Kosmiczną przez rakietę Sojuz-FGFregat i umieszczony bezpośrednio na orbicie transferowej Wenus. Jego podróż w kosmos trwała 153 dni. 11 kwietnia 2006 roku Wenus została przechwycona przez grawitację Wenus, przez pięć dni manewrowała na swoją orbitę operacyjną, okrążając bieguny planety. W najbliższej odległości osiągnęła wysokość 250 kilometrów, a w najdalszej odległości 66000 kilometrów od planety. Misja mapowania miała trwać dwa dni Wenusjańskie, około 500 dni ziemskich.

kontakt z Venus Express został utracony 28 listopada 2014 roku. Misja trwała około 8 lat.