wiosną 1861 roku Stany Zjednoczone były w stanie wojny ze sobą. Zarówno armia USA, jak i Marynarka Wojenna zostały rozszarpane, ponieważ osoby będące w służbie były zmuszone do wyboru stron. Tymczasem nowo utworzona Unia i samozwańcza Konfederacja starały się zbudować siły obronne.

jeszcze w tym samym roku marynarka wojenna Unii zleciła firmie Neafie & Levy budowę małego okrętu podwodnego. Okręt podwodny, będący ulepszeniem konstrukcji po raz pierwszy użytej przez Armię kontynentalną podczas Rewolucji Amerykańskiej, został zaprojektowany przez francuskiego inżyniera Brutusa de Villeroi.

Depiction of the USS Alligator

opis USS Alligator

okręt, zaprojektowany dla 18 ludzi, był pierwszym tego typu wyposażonym w system oczyszczania powietrza. Dwie rury z pływakami wysuniętymi do powierzchni wody powyżej, aby dostarczać powietrze do ludzi wewnątrz statku. Rury były podłączone do pompy powietrza wewnątrz okrętu podwodnego. Żelazny statek miał około 30 stóp długości i 8 stóp średnicy z małymi szklanymi oknami w górnej części. Oryginalna konstrukcja Villeroi zawierała 16 ręcznych wioseł. Pomysł ten został odrzucony jako niepraktyczny i zastąpiony ręcznie obracanym śmigłem, zwiększając prędkość jednostki do 4 węzłów. mieli nadzieję, że ten wzrost prędkości w połączeniu z solidną konstrukcją okrętu okaże się skuteczny w starciu z pancernikami Konfederackimi, w bitwie, w której Północne okręty blokujące o drewnianym kadłubie z pewnością zawiodą. Budowę zakończono wiosną 1862 roku, a nowy okręt został zwodowany 1 maja.

The USS Alligator

USS Alligator

wkrótce potem okręt został oddany pod dowództwo cywilne Samuela Eakina. Nie minęło dużo czasu, zanim lokalna gazeta określiła nowy sub ” Aligator.”Przydomek utknął i został przyjęty przez Marynarkę Wojenną Unii. W prawie wszystkich oficjalnych korespondencjach, które miały nastąpić, okręt był określany jako USS „Alligator”. okręt wziął udział w wojnie 19 czerwca 1862 roku, kiedy to holownik parowy Fred Kopp rozpoczął Holowanie okrętu w dół rzeki Delaware. Oba okręty wpłynęły do zatoki Chesapeake i cztery dni później dotarły do Hampton Roads w Wirginii. „Alligator” zajął pozycję w pobliżu satelity parowca sidewheel, który miał być jej tendrem podczas służby w North Atlantic Blockading Squadron, a następnie został wysłany w górę rzeki James Do City Point. Alligator otrzymał polecenie oczyszczenia rzeki z wszelkich przeszkód w pobliżu Fort Darling w celu stworzenia bezpiecznego przejścia dla kanonierek Unii, które mogłyby ruszyć w górę rzeki, aby wesprzeć generała George ’ a B. McClellana i jego jazdę w kierunku Richmond. Gdy jednak okręt dotarł do City Point, dowódca marynarki John Rodgers zdał sobie sprawę, że rzeka nie jest wystarczająco głęboka, aby ukryć łódź podwodną.

The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

USS Alligator w holowaniu wraz z USS Sumter

uznany za bezużyteczny na Jamesie, ALLIGATOR został wysłany do Washington Navy Yard w celu dalszych testów. Kontradmirał Samuel Francis Du Pont wkrótce zainteresował się unikalnym statkiem i postanowił wykorzystać go w swoim planie zdobycia Charleston w Karolinie Południowej. 31 marca 1863 roku „Alligator” i jego nowy tender (USS „Sumter”) rozpoczęli długą podróż do Port Royal, S. C. oba okręty napotkały trudne warunki pogodowe w pobliżu przylądka Hatteras, N. C. I „Sumter” został zmuszony do odłączenia się od ciężkiego okrętu podwodnego. Aligator dryfował. I chociaż nie wiemy dokładnie, co stało się z pechowym statkiem w następnych godzinach, wiemy, że zatonął-skutecznie kończąc eksperyment, który był pierwszym okrętem podwodnym Unii. zaledwie 150 lat później, w 2005 roku, grupa złożona z wielu badaczy, historyków i archeologów rozpoczęła poszukiwania zaginionej łodzi podwodnej. Wieloaspektowy wysiłek ma na celu ujawnienie ostatecznego projektu łodzi podwodnej i odkrycie, co wydarzyło się między czasem, gdy Aligator został odcięty od Sumtera, a kiedy zatonął. projekt Alligator obejmuje kilka organizacji kierowanych przez National Oceanic and Atmospheric Administration Departamentu Handlu. Naukowcy wierzą, że projekt doprowadzi do nowych podwodnych odkryć, które dodadzą naszej wiedzy na temat wojny domowej, a tym samym historii naszego narodu jako całości – nawet jeśli łódź podwodna nigdy nie zostanie znaleziona.