până în primăvara anului 1861, Statele Unite erau în război cu ea însăși. Atât armata SUA, cât și Marina au fost sfâșiate, deoarece cei aflați în serviciu au fost forțați să aleagă părți. Între timp, Uniunea nou formată și Confederația autoproclamată s-au amestecat pentru a construi forțe defensive. mai târziu în acel an, Marina Uniunii a comandat firmei Neafie & Levy să construiască un mic submarin. Nava submersibilă, o îmbunătățire a designului folosit pentru prima dată de armata continentală în timpul Revoluției Americane, ar fi proiectată de inginerul francez Brutus de Villeroi.

Depiction of the USS Alligator

descrierea USS Aligator

nava, proiectată pentru a găzdui 18 bărbați, a fost prima de acest gen care a prezentat un sistem de purificare a aerului. Două tuburi cu flotoare extinse la suprafața apei de deasupra pentru a furniza aer bărbaților din interiorul vasului. Tuburile erau conectate la o pompă de aer din interiorul submarinului. Ambarcațiunea de fier avea aproximativ 30 de picioare lungime și 8 picioare în diametru, cu ferestre mici de sticlă pe jumătatea superioară. Designul original al lui Villeroi avea 16 palete alimentate manual. Această idee a fost respinsă ca impracticabilă și înlocuită cu o elice cu manivelă manuală, mărind viteza ambarcațiunii la 4 noduri. au sperat că această creștere a vitezei combinată cu construcția solidă a submarinului se va dovedi eficientă în confruntarea cu feronerii confederați, o bătălie în care navele de blocadă cu coajă de lemn ale Nordului erau sigur că vor eșua. Construcția a fost finalizată în primăvara anului 1862 și Noul submarin a fost lansat cu succes pe 1 mai.

The USS Alligator

USS Alligator

curând după aceea, nava a fost plasată sub comanda unui civil pe nume Samuel Eakin. Nu a trecut mult timp până când un ziar local a numit noul sub ” Aligator.”Numele a rămas blocat și a fost adoptat de Marina Uniunii. În aproape toate corespondențele oficiale care urmau să urmeze, submarinul a fost denumit USS Alligator. submarinul s-a implicat în război pe 19 iunie 1862, când remorcherul Fred Kopp a început să remorcheze nava pe râul Delaware. Cele două nave au intrat în Golful Chesapeake și au ajuns în cele din urmă Hampton Roads, Virginia patru zile mai târziu. Aligatorul a preluat poziția lângă satelitul cu aburi cu roată laterală, care urma să fie oferta ei în timpul serviciului său cu escadrila de blocare a Atlanticului de Nord, și apoi a fost trimis pe râul James la City Point. Aligatorul a fost instruit să curățe râul de orice obstacole din apropiere Fort Darling pentru a crea un pasaj sigur pentru ca bărcile cu tunuri ale Uniunii să se deplaseze în susul râului pentru a-l sprijini pe General George B. McClellan și drumul său spre Richmond. Cu toate acestea, când submarinul a ajuns la City Point, comandantul naval John Rodgers și-a dat seama că râul nu era suficient de adânc pentru a ascunde submarinul.

The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

USS Aligator în remorca cu USS Sumter

considerat inutil pe James, Aligator a fost trimis la Washington Navy Yard pentru teste suplimentare. Contraamiralul Samuel Francis Du Pont s-a interesat curând de nava unică și a decis să o folosească în planul său de a captura Charleston, Carolina de Sud. La 31 martie 1863, Alligator și noua ei licitație (USS Sumter) au început lunga călătorie către Port Royal, S. C. cele două nave au intrat în vreme aspră lângă Cape Hatteras, N. C. Iar Sumter a fost forțat să se desprindă de submarinul greu. Aligatorul a fost lăsat în derivă. Și, deși nu știm exact ce s – a întâmplat cu nava ghinionistă în orele care au urmat, știm că s-a scufundat-încheind efectiv experimentul care fusese primul submarin al Uniunii. 150 de ani mai târziu, în 2005, un grup format din mai mulți cercetători, istorici și arheologi a început să caute submarinul dispărut. Efortul cu mai multe fațete își propune să dezvăluie designul final al submarinului și să descopere ce s-a întâmplat între momentul în care Aligatorul a fost tăiat din Sumter și când s-a scufundat. proiectul Alligator implică mai multe organizații conduse de Administrația Națională Oceanică și Atmosferică a Departamentului Comerțului. Cercetătorii cred că proiectul va duce la noi descoperiri subacvatice care vor adăuga cunoștințele noastre despre Războiul Civil și, prin urmare, istoria națiunii noastre în ansamblu – chiar dacă submarinul nu este găsit niciodată.