sculptorul german Veit Stoss (cca. 1445-1533) a perfecționat stilul gotic târziu expresiv în capodopera sa timpurie, altarul mare al Fecioarei Maria din Cracovia, Polonia. Sculptura sa târzie arată stăpânirea unei arte noi, abstracte, inspirate de renaștere.

născut fie în Suabia, fie în Nuremberg, Veit Stoss a lucrat în Cracovia, Polonia, între 1477 și 1496, când a devenit cetățean al orașului Nuremberg. În 1503 a falsificat documentele și a fost condamnat la moarte. A fost grațiat, dar marcat pe obraji cu fiare fierbinți. Cu toate acestea, a continuat să lucreze la Nuremberg până la moartea sa.cea mai impresionantă și importantă lucrare a lui Stoss este altarul mare (1477-1486) al bisericii parohiale a Fecioarei Maria din Cracovia. Este o structură elaborată din lemn policromat, cu două seturi de aripi care descriu în sculptură în relief viața Fecioarei și a lui Hristos. În centru este moartea Mariei în prezența apostolilor. În suprastructura gotică deschisă, Hristos urcă în cer cu sufletul ei, iar în vârful altarului Maria este încoronată Regina Cerului de către Trinitate. Întreaga altar este o flacără de aur și culori puternice, în special albastru, iar entuziasmul continuă în stilul sculpturii. Draperii falduri, profund undercut, rupe crisply și vârtej despre, formând modele animate în lumină și umbră. Altarul este un tur de forță tehnic care copleșește privitorul.primele lucrări acreditate de Stoss după întoarcerea sa la Nuremberg sunt cele trei reliefuri de piatră (1499) ale Patimilor din corul Sf. Ele au o concentrare formală remarcabilă și o putere enormă, la fel ca și crucifixul de lemn din aceeași perioadă și biserică (acum pe altarul înalt al bisericii Sf.Lorenz, suspendat în aer, este faimosul mare Rozariu al lui Stoss, sau Salve Regina (1517-1518). Un capelon din lemn de trandafiri sculptați și medalioane reprezentând cele șapte bucurii ale Mariei înconjoară figurile de dimensiuni de viață ale lui Gabriel și ale Fecioarei Annunciate. Stilul este clar și oarecum nervos în această concepție foarte dramatică, care onorează cultul Rozariului, promulgat la sfârșitul secolului al 15-lea de către Dominicani. există doar un indiciu de calm și relaxare, precum și o suflare a noului spirit al Renașterii, în capodopera stilului târziu al lui Stoss, adorarea altarului păstorilor (1520-1523), sculptată pentru o biserică din Bamberg (acum în catedrală). Lemnul a fost lăsat intenționat necolorat, în noul sentiment renascentist pentru mediul pe care îl împărtășea contemporanul lui Stoss Tilman Riemenschneider. geniul lui Stoss era atât de puternic încât era aparent imposibil ca indivizii puternici să se dezvolte în școala sa din Nuremberg.

lecturi suplimentare nu există nicio biografie a lui Stoss în limba engleză. Theodore m Okticller, sculptură în Olanda, Germania, Franța și Spania, 1400-1500 (trad. 1966), are un material biografic și critic excelent pe Stoss. Recomandate pentru fundal sunt Charles Louis Kuhn, sculptură germană și olandeză, 1280-1800 (1965) și Hanspeter Landolt, pictura germană: Evul Mediu târziu, 1350-1500 (trad. 1968).