vid våren 1861 var USA i krig med sig själv. Både US Army och Navy hade rivits isär när de i tjänst tvingades välja sida. Under tiden förvrängde den nybildade unionen och den självutnämnda Konfederationen för att bygga defensiva styrkor. senare samma år beställde Union Navy företaget Neafie & Levy att bygga en liten ubåt. Det nedsänkbara fartyget, en förbättring av designen som först användes av Continental Army under den amerikanska revolutionen, skulle utformas av den franska ingenjören Brutus de Villeroi.

Depiction of the USS Alligator

skildring av USS Alligator

fartyget, utformat för att rymma 18 män, var det första i sitt slag som hade ett luftreningssystem. Två rör med flottor utsträckta till vattenytan ovan för att tillföra luft till männen inuti kärlet. Rören var anslutna till en luftpump inuti ubåten. Järnhantverket var ungefär 30 fot lång och 8 fot i diameter med små glasfönster på sin övre hälft. Villerois ursprungliga design innehöll 16 handdrivna paddlar. Den här tanken avfärdades som opraktisk och ersattes med en handvevad propeller, vilket ökade farkostens hastighet till en svag 4 knop. de hoppades att denna ökning av hastigheten i kombination med subens solida konstruktion skulle visa sig vara effektiv för att möta konfedererade Järnklädsel, en strid där Nordens träskrov blockade fartyg säkert skulle misslyckas. Byggandet slutfördes våren 1862 och den nya suben lanserades framgångsrikt den 1 maj.

The USS Alligator

USS Alligator

snart därefter placerades fartyget under ledning av en civil med namnet Samuel Eakin. Det dröjde inte länge innan en lokal tidning kallas den nya sub ” Alligator.”Monikern fastnade och antogs av Union Navy. I nästan alla officiella korrespondenser som skulle följa kallades suben USS Alligator. suben blev involverad i kriget den 19 juni 1862 när ångbåten Fred Kopp började bogsera fartyget nerför Delaware River. De två fartygen gick in i Chesapeake Bay och nådde slutligen Hampton Roads, Virginia fyra dagar senare. Alligatorn tog ställning nära sidewheel steamer-satelliten, som skulle vara hennes anbud under hennes tjänst med Nordatlantiska Blockadskvadronen, och skickades sedan upp James River till City Point. Alligatorn instruerades att rensa floden från alla hinder nära Fort Darling för att skapa säker passage för fackliga kanonbåtar att flytta uppför floden för att stödja General George B. McClellan och hans körning mot Richmond. När suben nådde City Point insåg dock sjöbefälhavaren John Rodgers att floden inte var tillräckligt djup för att dölja ubåten.

The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

USS Alligatorn i släp med USS Sumter

anses värdelös på James, alligatorn skickades till Washington Navy Yard för vidare testning. Konteramiral Samuel Francis Du Pont intresserade sig snart för det unika fartyget och bestämde sig för att använda henne i sin plan för att fånga Charleston, South Carolina. Den 31 mars 1863 började alligatorn och hennes nya anbud (USS Sumter) den långa resan till Port Royal, S. C. De två fartygen stötte på grovt väder nära Cape Hatteras, N. C. och Sumter tvingades koppla ur med den tunga ubåten. Alligatorn lämnades på drift. Och medan vi inte vet exakt vad som hände med det olyckliga fartyget under de timmar som följde, vet vi att det sjönk – effektivt avslutade experimentet som hade varit unionens första ubåt. bara blyg av 150 år senare, 2005, började en grupp bestående av flera forskare, historiker och arkeologer söka efter den saknade ubåten. Den mångfacetterade ansträngningen syftar till att avslöja subens slutliga design och upptäcka precis vad som hände mellan tiden Alligatorn skars loss från Sumter och när den sjönk. Alligatorprojektet involverar flera organisationer som leds av handelsdepartementets nationella oceaniska och atmosfäriska Administration. Forskare tror att projektet kommer att leda till nya undervattensupptäckter som kommer att öka vår kunskap om inbördeskriget och därmed vår nations historia som helhet – även om ubåten aldrig hittas.