Mia Wurgaft som Viola i ”Twelfth Night” – eller som Sebastian, beroende på en slantsingling före föreställningen! Foto av Lauren Parker.

Blackfriars Playhouse från American Shakespeare Center i Staunton, Virginia, har fortsatt med sina produktioner genom Koronaviruspandemin och streamat en komplett playbill av sin redan planerade säsong den senaste våren. Platsen presenterar nu Shakespeares komedi” Twelfth Night ” i tre format. Showen kan ses på en extern plats (”under stjärnorna” på gräsmattan på Blackburn Inn), bor i sin elisabetanska stil teater (med publik i masker och social distansering) och via online video streaming från teatern. Vi hade nyligen en möjlighet att njuta av onlineversionen av produktionen, komplett med dess nu ovanliga, men hundra år gamla, anpassade ”universell belysning” som belyser lika både skådespelarna och publiken.

Appearance versus reality är ett löpande tema i hela denna Shakespeare-komedi och hanteras sakkunnigt i denna produktion…

hela produktionen går två timmar, men en del av detta inkluderar casten som utför levande musik i början och även i scener i själva pjäsen. Detta är lämpligt, för ”Twelfth Night” öppnar med raderna: ”om musik är kärlekens mat, spela på!”Den grubblande hertigen Orsino av Illyria (utmärkt porträtterad av Brandon Carter) är kärlekskrank för grevinnan Olivia (spelad regally av Constance Swain), som är i sorg efter hennes brors bortgång. Under tiden Viola (fantastiskt porträtterad av en av två begåvade skådespelerskor — mer om detta följer), döljer sig själv som den manliga sidan, Cesario, samtidigt som hon beklagar sin saknade bror som hon tror är död efter ett skeppsbrott. Hon börjar bli kär i Orsino, medan Olivia börjar känna kärlek av kärlek till Cesario (som faktiskt är Viola!) utseende kontra verklighet är ett löpande tema i hela denna Shakespeare-komedi och hanteras sakkunnigt i denna produktion regisserad av Dan Hasse. Malvolio är underbart agerat av Michael Manocciao, och verkar initialt ha ond avsikt. Faktum är att karaktärens namn även telegraferar ondskan. Med tiden visar han en mycket mänsklig och sårbar sida när han själv är skadligt lurad. Denna Malvolio är ung och stilig (till skillnad från de flesta skildringar av karaktären). Mr. Manoccaio förmedlar förtvivlan och förvirringen Malvolio känner på världens förakt för honom genom sin användning av både gest och intonation. Feste The Fool är jesteren, och i denna föreställning är han en mycket musikalisk. Skådespelaren Chris Johnson visar sig, i Shakespeares ord, som ”mannen är klok nog att spela dåren.”Produktionen sammanställer Festes rustika kostym och dumma utseende med den väl uttalade visdomen i hans ord. Han påminner slutligen Olivia om att hon själv kan vara en dåre, även om en aristokratisk, för att stänga sig bort från världen genom överdriven sorg för sin bror under en avsedd sju år. slutligen finns det Viola, kvinnan som spelar en man, vilket ger en enastående prestanda. Denna produktion har faktiskt två skådespelerskor som ger livet till karaktären — Mia Wurgaft och Zoe Speas. Vilken som spelar Viola bestäms av en slantsingling före varje föreställning. Den andra kommer att anta karaktären av Violas broderliga tvilling, Sebastian. Utmaningen som båda artisterna står inför är att hitta en känslig balans för att presentera karaktären av Viola som maskulin för att hålla hennes förklädnad i spelets värld, men också vara feminin nog för att hålla publiken uppmärksam på hennes sanna identitet. En del av utseendet vs. verkligheten dikotomi i Shakespeares tid var att Viola (och alla andra manliga och kvinnliga delar) spelades av män. Blackfriars sätter en twist på denna historiska Shakespeare kön fluiditet genom att ha några manliga delar porträtteras av kvinnor. Speas-Wurgaft myntkast har en av skådespelerskorna som spelar Sebastian, medan Jessika D. Williams spelar Sebastians nära vän Antonio. rekvisita för Blackfriars Playhouse staging av ”Twelfth Night” inkluderar ett trädgårdsbord och allestädes närvarande murgröna och löv, vilket ger produktionen en grönskande och livlig atmosfär som passar en komedi och vår nuvarande sommarsäsong. Kostymer av Victoria Depew är fantastiska och förmedlar tidlösheten i händelserna som äger rum på scenen. Ibland föreslår kostymerna Den elisabetanska eran, men hos andra påminner de mer om artonhundratalet och artonhundratalet. Malvolio är underbart over-the-top när han struts om scenen klädd i en rokoko pulveriserad peruk, Spets, ett skönhetsmärke dappled på hans kind och sportar sina ”cross-gartered yellow Strumpor”, en stil som han har fått höra (falskt) att Olivia gillar. Detta prickiga utseende är motsatsen till Malvolios faktiskt puritanska natur, vilket gör att båda verkar underbart ironiska. Topher Embrey som den foppish Sir Andrew är smidig och flamboyant, på samma sätt sportar en utarbetad kostym som förbättrar hans scennärvaro. John Harrell, som vi haft förra året som Falstaff i” The Merry Wives of Windsor ” på Blackfriars, är utmärkt när det gäller kostym och scennärvaro, igen i den något Falstaffiska rollen som Sir Toby, The drunken knight. För att förbättra spelets imaginära värld tjänar utmärkta ljudeffekter till att uttrycka havets våg efter ett skeppsbrott.

”Twelfth Night” hittar truppen på Blackfriars Playhouse i utmärkt form. Produktionen väcker också denna granskares aptit för gruppens kommande produktion av ” Othello.”

körtid: två timmar utan paus. de många sätten att njuta av ”tolfte natten, som går en vecka, kan utforskas här.