den tyska skulptören Veit Stoss (ca. 1445-1533) perfekterade den uttrycksfulla sengotiska stilen i sitt tidiga mästerverk, Jungfru Marias högaltare i Krakow, Polen. Hans sena skulptur visar hans behärskning av en ny, abstrakt, Renässansinspirerad konst.

född antingen i Schwaben eller Nuremberg, Veit Stoss arbetade i Krakow, Polen, mellan 1477 och 1496, när han blev medborgare i Nuremberg. År 1503 förfalskade han papper och dömdes till döden. Han var reprieved men märkt på kinderna med heta strykjärn. Han fortsatte ändå att arbeta i Nuremberg fram till sin död. Stoss mest imponerande och viktiga verk är högaltaret (1477-1486) i församlingskyrkan Jungfru Maria i Krakow. Det är en utarbetad polykromad trästruktur, med två uppsättningar vingar som visar i reliefskulptur Jungfruens och Kristi liv. I mitten är Marias död i apostlarnas närvaro. I den öppna Gotiska överbyggnaden stiger Kristus upp i himlen med sin själ, och på toppen av altartavlan är Maria kronad Himmelens drottning av Treenigheten. Hela altartavlan är en blaze av guld och starka färger, särskilt blå, och spänningen fortsätter i stil med carving. Draperi veck, djupt underskurna, bryta skarpt och virvla runt, bildar animerade mönster i ljus och skugga. Altartavlan är en teknisk tour de force som överväldigar betraktaren.de första ackrediterade verken av Stoss efter hans återkomst till Nuremberg är de tre stenrelieferna (1499) av passionen i St.Sebalds kör. De är av anmärkningsvärd formell koncentration och enorm kraft, liksom träkorsfästet från samma period och kyrka (nu på högaltaret i kyrkan St.Lorenz).högt ovanför detta altare i St. Lorenz, upphängd i luften, är Stoss berömda stora radband, eller Salve Regina (1517-1518). En träkapell av snidade rosor och medaljonger som representerar Marias sju glädje omger Gabriels och Annunciate Virgin. Stilen är skarp och något nervös i denna mycket dramatiska uppfattning, som hedrar kulten av radband, utfärdades i slutet av 15-talet av Dominikanerna.

det finns bara en antydan till lugn och avkoppling, liksom ett andetag av renässansens nya anda, i mästerverket i Stoss sena stil, tillbedjan av Shepherds altarpiece (1520-1523), huggen för en kyrka i Bamberg (nu i katedralen). Träet lämnades avsiktligt ofärgat, i den nya Renässanskänslan för mediet som Stoss samtida Tilman Riemenschneider delade. Stoss geni var så starkt att det tydligen var omöjligt för kraftfulla individer att utvecklas i hans skola i Nuremberg.

Vidare läsning

det finns ingen biografi om Stoss på engelska. Theodore m Obbller, skulptur i Nederländerna, Tyskland, Frankrike och Spanien, 1400-1500 (trans. 1966), har utmärkt biografiskt och kritiskt material på Stoss. Rekommenderas för bakgrund är Charles Louis Kuhn, tysk och nederländsk skulptur, 1280-1800 (1965) och Hanspeter Landolt, tysk målning: Den sena medeltiden, 1350-1500 (trans. 1968). □