na primavera de 1861, os Estados Unidos estavam em guerra consigo mesmos. Tanto o Exército dos EUA quanto a Marinha foram dilacerados, pois os que estavam em serviço foram forçados a escolher lados. Enquanto isso, a recém-formada União e a autoproclamada Confederação se esforçaram para construir forças defensivas.

Mais tarde naquele ano, a Marinha da União encomendou a empresa Neafie & Levy para construir um pequeno submarino. O navio submersível, uma melhoria no projeto usado pela primeira vez pelo Exército Continental durante a Revolução Americana, seria projetado pelo engenheiro francês Brutus de Villeroi.

Depiction of the USS Alligator representação do USS Alligator o navio, projetado para acomodar 18 homens, foi o primeiro de seu tipo a apresentar um sistema de purificação de ar. Dois tubos com flutuadores estendidos à superfície da água acima para fornecer ar aos homens dentro da embarcação. Os tubos foram conectados a uma bomba de ar dentro do submarino. A embarcação de ferro tinha cerca de 30 pés de comprimento e 8 pés de diâmetro com pequenas janelas de vidro na metade superior. O design original de Villeroi apresentava 16 pás movidas à mão. Essa ideia foi descartada como impraticável e substituída por uma hélice com manivela manual, aumentando a velocidade da embarcação para 4 nós insignificantes. eles esperavam que esse aumento de velocidade combinado com a construção sólida do submarino fosse eficaz para enfrentar os couraçados Confederados, uma batalha na qual os navios de bloqueio de casco de madeira do Norte certamente falhariam. A construção foi concluída na primavera de 1862, e a nova sub-foi lançado com sucesso no dia 1º de Maio.

The USS Alligator

O USS Jacaré

Logo depois, o navio foi colocado sob o comando de um civil com o nome de Samuel Eakin. Não demorou muito para que um jornal local chamasse o novo sub ” Alligator.”O apelido ficou preso e foi adotado pela Marinha da União. Em quase todas as correspondências oficiais a seguir, o submarino foi referido como USS Alligator. o submarino se envolveu na guerra em 19 de junho de 1862, quando o rebocador a vapor Fred Kopp começou a rebocar o navio pelo Rio Delaware. Os dois navios entraram na Baía de Chesapeake e finalmente chegaram a Hampton Roads, Virgínia, quatro dias depois. O Alligator assumiu a posição perto do satélite sidewheel steamer, que seria seu concurso durante seu serviço no Esquadrão de bloqueio do Atlântico Norte, e foi então enviado até o Rio James para City Point. O Jacaré foi instruído a limpar o Rio de todas e quaisquer obstruções perto de Fort Darling, a fim de criar uma passagem segura para as canhoneiras da União se moverem rio acima para apoiar o General George B. McClellan e sua viagem em direção a Richmond. Quando o submarino chegou a City Point, no entanto, o comandante naval John Rodgers percebeu que o rio não era profundo o suficiente para esconder o submarino.

The USS Alligator in Tow with the USS Sumter

O USS Alligator a reboque com o USS Sumter

considerado inútil no James, O Alligator foi enviado ao Washington Navy Yard para testes adicionais. O contra-almirante Samuel Francis Du Pont logo se interessou pela embarcação única e decidiu usá-la em seu plano de capturar Charleston, Carolina do Sul. Em 31 de Março de 1863, o Alligator e seu novo tender (USS Sumter) começaram a longa viagem a Port Royal, S. C. Os dois navios entraram em mau tempo perto de Cape Hatteras, N. C. e o Sumter foi forçado a se desengatar com o submarino pesado. O Jacaré foi deixado à deriva. E embora não saibamos exatamente o que aconteceu com o navio azarado nas horas que se seguiram, sabemos que afundou – efetivamente encerrando o experimento que havia sido o primeiro submarino da União. pouco antes de 150 anos depois, em 2005, um grupo composto por vários pesquisadores, historiadores e arqueólogos começou a procurar o submarino desaparecido. O esforço multifacetado visa revelar o design final do submarino e descobrir exatamente o que aconteceu entre o momento em que o Jacaré foi solto do Sumter e quando afundou. o projeto Alligator envolve várias organizações lideradas pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica do Departamento de comércio. Os pesquisadores acreditam que o projeto levará a novas descobertas subaquáticas que aumentarão nosso conhecimento da Guerra Civil e, portanto, da história de nossa nação como um todo – mesmo que o submarino nunca seja encontrado.